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Critique

Test de Nightmare Reaper : l'un des meilleurs jeux de tir de l'année

PC Games
09.05.2022

Rétro à l'extérieur, une planche à l'intérieur : cette surprise indie discrète se révèle être un bijou d'action moderne lors du test. Nous avons joué à ce mélange de Rogue-lite et de Loot Shooter en long et en large. Le résultat est sans équivoque : si l'on regarde au-delà de la façade couverte de pixels, on est récompensé par l'un des meilleurs jeux de tir en solo de l'année.


Ceci est un article de notre partenaire de contenu "PC Games". Tu trouveras ici l'article original du rédacteur Felix Schütz.


Il y a quelques années, ils sont soudain apparus : des jeux de tir à la première personne de style rétro, souvent effrayants sur le plan graphique, mais des grenades absolues sur le plan du jeu. Qu'il s'agisse de Dusk, Project Warlock, Ion Fury ou Amid Evil, ils ont tous ramené le plaisir du jeu de tir des années 90 et ont obtenu, à juste titre, de très bonnes notes. Nightmare Reaper se trouve donc en bonne compagnie - et va même un peu plus loin ! Derrière l'aspect rétro et pixélisé se cache non seulement un jeu de tir brutal, mais aussi de nombreuses idées de jeu modernes qui se fondent en un ensemble captivant. Nightmare Reaper a passé trois ans de développement en Early Access, et le résultat est à la hauteur de l'effort fourni. Depuis le 28 mars, ce jeu de tir surprenant est prêt, mais il passe encore sous le radar de nombreux joueurs malgré les excellentes notes obtenues par les utilisateurs(94% sur Steam). Nous disons : à tort ! Car Nightmare Reaper est très amusant, à condition de s'y mettre. Et cela peut prendre étonnamment beaucoup de temps : Nightmare Reaper peut certes "déjà" être terminé en 20 heures environ, mais nous avons investi plus du double de temps pour notre test.

Edna pète les plombs

Nightmare Reaper vous plonge directement dans l'action : Vous incarnez une jeune femme qui se retrouve dans un hôpital lugubre. Dans sa chambre, une prison désolée, nous découvrons quelques notes sur son bureau. Une histoire tragique se profile à l'horizon. Mais dans un premier temps, vous ne pouvez rien faire d'autre que vous coucher. Chaque fois que votre héroïne ferme les yeux, elle s'abandonne à ses cauchemars : elle se réveille alors dans un niveau généré aléatoirement, pavé d'ennemis, de butins, de pièges et de défis du début à la fin. Pas de PNJ, pas de dialogues, pas de cutscenes. Du gameplay à l'état pur.

Die Arenen werden mit jeder Runde kniffliger, werfen aber eine wertvolle Ressource ab.
Die Arenen werden mit jeder Runde kniffliger, werfen aber eine wertvolle Ressource ab.
Bild: PC Games

Au début, vous évoluez dans des grottes obscures, puis vous vous rendez dans des forêts, des mines et des bureaux, dans des temples engloutis, des hôpitaux et des stations spatiales, dans des grottes envahies par la végétation et dans des zones portuaires bizarrement découpées. Le générateur de niveaux ne se donne même pas la peine de construire des environnements crédibles : Tous les niveaux sont en fait composés de blocs, comme si on les avait creusés dans Minecraft. Il y a des impasses, des ascenseurs bizarrement placés et des escaliers qui nous induisent en erreur. Les portes fermées s'ouvrent naturellement avec des clés, et plus tard, des interrupteurs sont utilisés pour ouvrir de nouveaux chemins. Au bout d'un moment, nous recevons également un grappin qui nous permet de parcourir d'énormes distances, et c'est à partir de là que le design du niveau devient encore plus délirant. Heureusement, aucun niveau n'est assez grand pour qu'on s'y perde longtemps. Après tout, il y a beaucoup d'action au programme.

Le plaisir de la balle à l'état pur

La plupart du temps, vous êtes occupés à nettoyer l'écran de n'importe quel monstre. Les bêtes sont très variées, stupides et bien agressives - ceux qui aiment l'action directe seront bien servis. Graphiquement, tous les ennemis sont représentés par des sprites en 2D, mais ne vous laissez pas abuser par le design démodé des pixels : Dans les premières heures, les ennemis vous mettront une pression énorme. De temps en temps, des ennemis d'élite puissants avec des caractéristiques spéciales apparaissent. Il se peut aussi qu'une pièce se remplisse d'un coup de toute une horde de soldats zombies à la gâchette facile ! Ou bien un effet aléatoire se déclenche, par exemple des glaçons tombent du plafond ou la gravité est renversée. Il y a bien sûr aussi des événements aléatoires positifs, comme lorsque d'innombrables tonneaux apparaissent tout à coup autour de vous et peuvent contenir de précieuses choses à collectionner. On peut alors se frotter les mains, car le système de butin est une grande force de Nightmare Reaper.

Nightmare Reaper bietet ungezügelten Retro-Ballerspaß mit einer irren Waffenauswahl.
Nightmare Reaper bietet ungezügelten Retro-Ballerspaß mit einer irren Waffenauswahl.
Bild: PC Games

Des armes à volonté

Que ce soit dans des coffres, des caisses ou d'autres récipients, des armes aléatoires sont cachées partout, parfois même les ennemis vaincus laissent de nouvelles armes. Le choix est impressionnant : plus de 80 armes de combat rapproché et à distance sont proposées, souvent avec un deuxième mode de tir. Vous récupérez des mitraillettes et des fusils à pompe, des lance-grenades et des lance-roquettes, des tronçonneuses, des épées énergétiques, des fouets à chaîne, des baguettes magiques, des livres magiques, des canons à glace, des haches à lancer et bien plus encore. Les plus chanceux pourront peut-être mettre la main sur un lanceur de bombes atomiques, un canon orbital puissant ou une urne magique qui crée des esprits volants qui prennent automatiquement vos ennemis pour cible. Mais la diversité n'est pas le seul atout. La plupart des armes sont tout simplement amusantes, puissantes et produisent des effets d'écrasement - de nombreux jeux de tir AAA pourraient en prendre de la graine.

Fette Beute: Ihr dürft mehr als 80 Waffen in mehreren Qualitätsstufen abstauben.
Fette Beute: Ihr dürft mehr als 80 Waffen in mehreren Qualitätsstufen abstauben.
Bild: PC Games

Comme dans un Diablo simple, les armes ont aussi des niveaux de rareté et des bonus aléatoires qui apportent de la variété. L'AK-47 tire soudain des balles explosives ou le lance-roquettes tire à la vitesse de l'éclair sans recharger. Une vraie partie de plaisir ! Dans chaque niveau, il y a aussi des chambres spéciales dans lesquelles des petites tâches d'habileté attendent. Celles-ci sont certes facultatives et peuvent même être un peu ennuyeuses, mais à la fin, un joli coffre au trésor contenant un nouveau pistolet vous attend toujours. Mais il y a bien sûr un hic : à chaque fois que vous terminez un niveau, vous devez rendre vos belles trouvailles. Au début, vous ne pouvez garder qu'un seul canon et l'emmener au niveau suivant, le reste se transforme automatiquement en argent. Vous obtiendrez encore plus d'argent si vous parvenez à tuer tous les ennemis, à collecter tous les trésors et à découvrir tous les secrets. Cela permet d'obtenir un gros bonus d'or et motive à fouiller minutieusement chaque coin et à faire attention aux murs fragiles. En effet, derrière ces murs se cachent toujours des chambres secrètes dans lesquelles quelques trésors nous attendent.

Des améliorations motivantes

Et pourquoi tout cet or ? Au cours du jeu, vous débloquez trois mini-jeux rétro que vous pouvez ensuite lancer à tout moment. Le premier est un jeu de plateforme simple dans le style de Super Mario Bros, suivi d'une version étroite de Pokémon et le troisième mini-jeu vous permet de monter dans un chasseur spatial avec lequel vous tirez à travers de courts niveaux dans le style Gradius. Ces intermèdes rétro sont certes sympathiques, mais ils prennent aussi beaucoup de temps et ne sont amusants que pendant quelques minutes tout au plus. Néanmoins, il vaut la peine d'en faire le plus possible, car ces mini-jeux vous permettent également de débloquer des tonnes d'améliorations durables. Avec l'or que vous avez collecté, vous pouvez par exemple acheter plus de munitions, un Dash utile, un double saut pratique, des résistances précieuses, plus de points de vie et bien d'autres choses encore. Le deuxième mini-jeu vous permet de débloquer des slots et de les remplir de potions, ce qui vous permet d'obtenir de puissants bonus à chaque run, mais aussi des désavantages aléatoires. Et si vous ne craignez pas de perdre beaucoup de temps, vous pouvez même gagner des familiers permanents dans le mini-jeu du chasseur spatial, qui attaquent alors automatiquement les ennemis ou vous soignent - les derniers niveaux se jouent ainsi presque tout seuls.

Bild: PC Games
Bild: PC Games

Un cycle mortel

Nightmare Reaper utilise certes quelques mécanismes de Rogue Lite, mais c'est quand même un jeu de tir linéaire avec un début, un milieu et une fin. Dès qu'un niveau est terminé, vous passez au suivant, vous ne devez donc pas recommencer après une mort. Entre deux cauchemars, vous vous retrouvez cependant toujours dans la chambre austère de la clinique. Ici, de nouvelles voies s'ouvrent peu à peu, nous ne vous dirons pas comment exactement. Une seule chose : si vous gardez les yeux ouverts et fouillez soigneusement le bâtiment effrayant, vous débloquerez à la fin un mode "New Game Plus".

Bild: Blazing Bit Games
Bild: Blazing Bit Games

Mais même si vous vous contentez d'un seul passage, vous pouvez facilement prévoir 20 heures avant de vivre l'une des deux fins. C'est certes beaucoup, mais le principe du jeu reste toujours le même - et c'est pourquoi certains pourraient même trouver le jeu trop long. Malgré tout, nous sommes restés motivés jusqu'à la finale : Le cycle de collecte d'armes, d'exploration des niveaux aléatoires et d'achat d'améliorations manque certes de variété, mais il est parfait pour la fin de la journée. Et si tout cela ne suffit pas, on peut aussi s'essayer aux nombreuses arènes que l'on débloque au cours du jeu. Des vagues d'ennemis de plus en plus puissants y apparaissent et provoquent à un moment donné des combats de masse impressionnants, au cours desquels le framerate peut parfois chuter de manière sensible.

Une bande-son tonitruante

Alors que l'on peut avoir des avis partagés sur les graphismes rétro pixellisés, le son mérite des éloges sans réserve : pendant les combats, le jeu fait battre le cœur des joueurs avec des riffs de guitare puissants, tandis que pendant l'exploration, l'action est accompagnée de sons calmes. Les effets sonores riches sont également un plus et donnent à de nombreuses armes le punch nécessaire. Si en plus les pixels volent (et croyez-nous, c'est le cas !), l'ambiance est assurée. La musique a été composée par Andrew Hulshult, qui a déjà prouvé son talent dans des jeux de tir comme Dusk, Amid Evil ou Doom Eternal : The Ancient God s.

Un coup de foudre au second regard

Je peux comprendre que l'on soit d'abord effrayé par l'aspect rétro. Elle n'est vraiment pas accueillante. Mais ne vous y trompez pas : Derrière la façade en pixels se cache un shooter de qualité, avec un gunplay puissant, une multitude d'armes, un rythme effréné et une bande-son qui résonnera encore dans vos oreilles la nuit. Les références à Rogue Lite s'intègrent parfaitement au concept du jeu et les nombreux Ugprades motivent jusqu'à la fin. Des critiques sont à formuler pour les mini-jeux un peu ronflants et le déroulement monotone du jeu : malgré la diversité des niveaux aléatoires, il m'a tout simplement manqué ici et là quelques moments forts et quelques surprises. En revanche, le jeu se laisse parfaitement apprécier par petites touches, ce qui le rend idéal pour tous ceux qui veulent simplement se défouler un peu le soir. En tout cas, il a touché ma corde sensible : Pour moi, Nightmare Reaper est déjà l'un des meilleurs jeux de tir à un joueur de l'année.

Nightmare Reaper est disponible sur Steam et GOG. Une version console n'a pas encore été annoncée.

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