Ritratto

Anche i vecchi notebook possono essere un aiuto efficace

Martin Jungfer
22.03.2022
Immagini: Thomas Kunz
Traduzione: Leandra Amato

Tobias Schär e il suo progetto «Wir lernen weiter» hanno ricondizionato quasi 4000 vecchi computer portatili e li hanno consegnati a nuovi utenti in Svizzera. Ora anche i rifugiati dall'Ucraina riceveranno dei dispositivi.

Al piano terra si ha assistenza spirituale, al piano superiore quella digitale: nella vecchia canonica di Merenschwand (AG), su un tavolo di legno grezzo si trovano decine di computer portatili usati pronti per essere ricondizionati per una seconda vita dallo staff e dai volontari di «Wir lernen weiter» (continuiamo a imparare). Il team controlla se lo schermo, il modulo WiFi, la tastiera e il disco rigido funzionano ancora. Lampeggia dappertutto e le ventole ronzano, ma non troppo forte. Mentre il controllo tecnico è in corso, il team pulisce gli schermi e i pulsanti con isopropile. L'odore del detergente alcolico si mescola a quello delle vecchie travi della soffitta dell'edificio storico, che si trova nel villaggio di 3000 abitanti nella valle della Reuss in Argovia.

È qui che ha sede «Wir lernen weiter». «Sede»... sembra un'azienda. Ed è esattamente quello che è, perché questa associazione è gestita secondo i principi dell'imprenditoria sociale. Due anni fa, Tobias ha avuto l'idea di creare un'associazione per fornire computer portatili ai bisognosi. Nel frattempo, può guadagnarsi da vivere con il suo impegno sociale, ma sa che non lo renderà mai ricco in senso finanziario. Poco più di un anno fa, ha completato la sua laurea a tempo parziale in informatica aziendale presso l'Università di scienze applicate di Lucerna. Potrebbe guadagnare molto di più in una banca, in una società di software o in una compagnia di assicurazioni, come mi dice davanti a un caffè. Le sue parole sono prive di accuse o di amarezza. Tobias lo afferma semplicemente in modo concreto.

«Ognuno ha il suo prezzo, ma chi vuole uno scopo di solito deve accettare dei compromessi.»
Tobias Schär, fondatore di «Wir lernen weiter»

Il 28enne ha un atteggiamento nei confronti della vita che, detto con disinvoltura, ruota intorno al permettere agli altri di avere quello che la maggior parte di noi ha già – e che a volte non riesce ad apprezzare. Questo lo distingue da molti dei suoi coetanei che cercano il senso della vita tra storie di Instagram e sfide Tiktok.

Tobias Schär nella stanza dove i vecchi notebook vengono rimessi a nuovo per una seconda vita. Nell'immagine a sinistra: David Werder, volontario.
Tobias Schär nella stanza dove i vecchi notebook vengono rimessi a nuovo per una seconda vita. Nell'immagine a sinistra: David Werder, volontario.

Il piano è diventato realtà

Quando Tobias mi ha spiegato per la prima volta il suo progetto due anni fa, ha delineato un piano ambizioso. Da allora, questo è stato messo in pratica passo dopo passo. Ha lasciato la casa dei suoi genitori, ha affittato la canonica e ora è responsabile della gestione operativa delle attività di «wLw», come a volte abbrevia il suo progetto, come business manager. Vive con la sua ragazza al primo piano, direttamente sopra gli uffici della parrocchia cattolica di St. Vitus. Una scala di legno conduce da lì alla soffitta. È qui che avviene tutta la magia.

La musica suona nella stanza con vista sull'imponente campanile della chiesa accanto. Un lunedì pomeriggio, tre uomini si danno da fare. Inseriscono gli alimentatori dei computer portatili usati nei cubi delle prese avvitati sui tavoli e avviano i dispositivi. Provengono da aziende e privati a cui non servivano più. I dipartimenti IT delle aziende spesso sostituiscono i dispositivi dei loro dipendenti dopo pochi anni. Per gli utenti privati, i computer in disuso spesso finiscono nel cassetto non appena quello nuovo è in funzione. Attraverso «Wir lernen weiter», questi computer portatili possono essere dati a persone che non possono permettersi un nuovo computer ma ne hanno urgente bisogno. Sia perché devono scrivere lettere di candidatura e caricarle su portali online, sia perché vogliono completare esercizi per corsi di lingua o per la scuola. «Le aziende possono così mostrare il loro interesse per la società e dare qualcosa in cambio – e naturalmente dimostrarlo. Questo crea una collaborazione mirata per tutte le persone coinvolte», spiega Tobias. È sicuro che il lavoro della sua associazione ha già fatto una grande differenza per molti. E che si risparmia anche sui costi sociali perché si ottiene una migliore integrazione.

Ci sono stati anche alcuni cambiamenti organizzativi: Tobias è impiegato con altre tre persone e non fa più parte del comitato. Per più di un anno, tutto il lavoro è stato fatto in modo puramente volontario. Un progetto di queste dimensioni non poteva più essere gestito su base puramente volontaria: «Era prevedibile e anche necessario. In qualità di business manager, ora sono un impiegato; potrei anche essere sostituito se le prestazioni non sono corrette. Le decisioni strategiche vengono prese dal comitato dell'associazione – naturalmente con informazioni dal fronte operativo». Schär è convinto che questa ristrutturazione sia stata uno dei passi più importanti nella giovane storia dell'associazione e ne è visibilmente orgoglioso: «Non avrei mai pensato che avremmo avuto un tale impatto e creato anche posti di lavoro in meno di due anni», dice il giovane di Merenschwand.

C'è un grande bisogno di attrezzature IT nella ricca Svizzera

Il bisogno sembra essere grande, anche nella ricca Svizzera. Tobias spiega che vengono elaborati e spediti tra i 40 e i 50 computer a settimana. In alta stagione, quando gli apprendisti iniziano la loro formazione, se ne contano molti di più. Nei prossimi giorni arriverà il 4000esimo notebook. Ogni dispositivo che arriva a Merenschwand viene registrato nell'ecosistema tecnico dell'associazione, vengono memorizzate le cifre chiave e poi il portatile viene elaborato ulteriormente. Dietro a questo sistema sofisticato e altamente automatizzato non c’è solo Tobias, ma anche Benj: un allrounder informatico che migliora costantemente i processi. «Senza Benj, probabilmente starei ancora impostando i notebook con le chiavette USB», dice Tobias. Nel frattempo, molte cose sono impostate automaticamente. Il lavoro manuale è richiesto solo per l'imballaggio, la pulizia e i test.

Anche su dispositivi con chip più deboli, è ancora possibile lavorare bene, spiega Tobias. Per fare questo, il team pulisce completamente le macchine e poi vi installa Zorin OS e applicazioni open source, per esempio «Onlyoffice», che serve come alternativa gratuita a Microsoft Office 365. In questo modo, i computer possono essere utilizzati subito. Ulteriori informazioni e istruzioni sono disponibili sul Wiki di WLW, un aiuto tecnico su un forum e presto sarà disponibile una piattaforma di e-learning in modo che gli utenti possano imparare a usare un portatile da soli.

Non è una tana di hacker, ma un'associazione no profit riconosciuta: il team di «Wir lernen weiter» in azione.
Non è una tana di hacker, ma un'associazione no profit riconosciuta: il team di «Wir lernen weiter» in azione.

Il team preferisce le versioni business di HP, Dell e Lenovo. Gli Elite Book e i Think Pad possono essere facilmente aperti e i componenti sostituiti. Per esempio, la RAM viene espansa, o i vecchi dischi rigidi HDD vengono rimossi e sostituiti con SSD più veloci. Questo fa risparmiare tempo, che può essere utilizzato per la messa a punto e i controlli.

Le persone che hanno bisogno di un dispositivo possono ordinare un computer portatile attraverso i loro comuni di residenza o altri partner. Nel frattempo, 600 dei quasi 2170 comuni della Svizzera hanno una cooperazione con «Wir lernen weiter». Determinano il bisogno di computer sul posto e poi inviano una richiesta a Tobias e al suo team. «Wir lernen weiter» riceve una tariffa forfettaria di 150 franchi per dispositivo e si autofinanzia così. Tobias spiega che la somma forfettaria è «un piccolo ma efficace investimento in misure di reintegrazione e integrazione». Con un computer, le persone possono integrarsi molto meglio, sia linguisticamente che nel mercato del lavoro. Purtroppo, la digitalizzazione gioca ancora un ruolo troppo piccolo nel benessere sociale, ha continuato Tobias. Il fatto che la gente abbia bisogno di attrezzature informatiche per molte cose cade spesso in secondo piano. La dimensione politica del problema dovrebbe essere meglio riconosciuta, auspica Tobias.

I computer portatili ricondizionati sono pronti per la spedizione e vengono consegnati per posta ai nuovi proprietari.
I computer portatili ricondizionati sono pronti per la spedizione e vengono consegnati per posta ai nuovi proprietari.

Anche i rifugiati dall'Ucraina riceveranno i nuovi dispositivi

Le conseguenze della guerra della Russia contro l'Ucraina portano una nuova, ulteriore sfida per Tobias. Recentemente, ha potuto consegnare un computer portatile a una famiglia di rifugiati, grazie al quale la famiglia può rimanere in contatto con chi è rimasto indietro via Internet e i bambini possono partecipare alle lezioni scolastiche. Come questa famiglia, molti altri che stanno arrivando in Svizzera avranno probabilmente bisogno di un computer con accesso a Internet, prevede Tobias. Le autorità si stanno occupando delle cose più necessarie, come l'alloggio e il cibo. Tobias capisce che i computer portatili non sono una priorità assoluta. Ma la loro importanza non deve essere sottovalutata: «Siamo felici di aiutare il più possibile», dice Tobias.

Nel magazzino, i notebook sono pronti per essere consegnati a chi ne ha bisogno.
Nel magazzino, i notebook sono pronti per essere consegnati a chi ne ha bisogno.

Pertanto, i computer portatili del magazzino sono attualmente in fase di ricondizionamento per essere consegnati ai rifugiati dell'Ucraina a Zurigo sabato 26 marzo. Allo stesso tempo, privati e aziende possono donare computer portatili che saranno rimessi a nuovo direttamente sul posto e consegnati di nuovo nel pomeriggio. Tutti i dettagli sull'evento al Kraftwerk di Zurigo sono disponibili qui. Molti altri volontari saranno anche presenti il giorno dell'azione: al banco informazioni, per le domande tecniche o come traduttori. «Ora abbiamo solo bisogno di abbastanza computer portatili per regalarli a più persone possibili e speriamo che questa azione venga riportata anche dai media. È una questione importante alla quale tutti noi possiamo collaborare».

Per garantire che le persone che ricevono i computer portatili possano anche usarli, il team ha sviluppato un layout di tastiera su cui il layout svizzero è esteso per includere il set di caratteri cirillici. Anche questi dettagli sono importanti per Tobias. Vuole che l'azione sia un vero successo. In questo modo, guardando al futuro, la cosa potrà ripetersi anche in altre città.

Cosa dovrebbe avere ancora il tuo vecchio notebook

Se vuoi sostenere l'azione, ma non puoi venire a Zurigo sabato, ci sono altre opzioni. Ad esempio, puoi inviare il tuo vecchio notebook direttamente a «Wir lernen weiter». E non preoccuparti, i requisiti minimi non sono così alti come puoi pensare. Se il display funziona e ci sono almeno 4 GB di RAM, nella maggior parte dei casi Tobias e il suo team possono renderlo nuovamente veloce.

E anche Digitec Galaxus sostiene la campagna: tra tutte le persone che doneranno un computer portatile utilizzabile sabato a Zurigo, parteciperanno come aiutanti o avranno donato un computer portatile a «Wir lernen weiter» entro il 31 marzo 2022, sorteggeremo un buono da 500 franchi. Inoltre, altri tre fortunati vincitori riceveranno ciascuno un dispositivo selezionato che abbiamo testato nella nostra redazione e di cui non abbiamo più bisogno. Di cosa si tratta esattamente? È una sorpresa.

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Giornalista dal 1997 con sedi in Franconia, sul lago di Costanza, a Obvaldo e Nidvaldo e a Zurigo. Padre di famiglia dal 2014. Esperto in organizzazione editoriale e motivazione. Focus tematico sulla sostenibilità, strumenti per l'ufficio domestico, cose belle in casa, giocattoli creativi e articoli sportivi. 


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