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TCL se lance dans l'OLED : LG doit-elle se préparer à l'affrontement ?

Luca Fontana
24.06.2020
Traduction: Sophie Boissonneau

La société de tech chinoise veut conquérir le marché de l'OLED. La firme va donc collaborer avec la l'entreprise JOLED. La production devrait commencer dans les trois prochaines années.

TCL, l'entreprise tech chinoise, aimerait s'attaquer produire des dalles OLED de grande taille. C'est en tout cas ce qu'a annoncé JOLED, le partenaire de TCL.

«JOLED Inc. [...], qui développe, produit et vend des dalles OLED, annonce la formation d'une alliance commerciale et financière avec TCL CSOT, filiale de TCL.»
JOLED Inc., 19 juin 2020

Le nouveau procédé de fabrication envisagé par les deux firmes est très prometteur : la couche OLED serait en effet imprimée sur une mince surface de verre, comme lors d'une impression jet d'encre sur du papier.

L'annonce et le calendrier sont cependant surprenants, TCL fait effectivement l'objet d'articles très favorables quant à sa technologie mini LED développée pour les écrans LCD. Soit, une des technologies censées détrôner l'OLED si l'on en croit les fabricants qui ne produisent pas d'OLED.

Mais la mission semble claire pour les deux entreprises : TCL et JOLED veulent se démarquer de la firme LG Display qui détient encore le monopole de l'OLED et fournit toutes les dalles OLED aux fabricants de TV comme Sony, Philips et Panasonic en termes de qualité.

On imprime des écrans ?

Commençons par revenir sur les bases : qu'est-ce qu'un écran OLED ?

Contrairement aux écrans LCD, les TV OLED n'ont pas besoin de rétroéclairage. Les LED sont si petites qu'elles ne sont pas seulement la source de lumière de l'écran, mais sont aussi les pixels. Techniquement parlant, des impulsions électriques font briller les composés de carbone dans les pixels OLED. D'où le nom OLED : « organic light emitting diode ».

Un pixel OLED se compose de plusieurs sous-pixels. Chez LG, on en compte quatre :

  1. un rouge,
  2. un bleu,
  3. un vert,
  4. un blanc.
Chacun des plus de huit millions de pixels que compte un écran OLED UHD est en fait constitué d'un sous-pixel rouge, d'un vert, d'un bleu et d'un blanc.
Chacun des plus de huit millions de pixels que compte un écran OLED UHD est en fait constitué d'un sous-pixel rouge, d'un vert, d'un bleu et d'un blanc.
Illustration : Luca Fontana.

C'est cet ensemble qui produit l'image. Grâce au quatrième sous-pixel blanc, les TV OLED de LG offrent une bonne luminosité. Le volume des couleurs est cependant limité à des niveaux de luminosité élevés.

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Contrairement aux écrans OLED de LG, les dalles OLED imprimées de TCL et JOLED utiliseront une matrice RVB qui ne compte pas de pixel blanc. Les pixels OLED produits par le processus d'impression seront aussi lumineux que ceux de LG, tout en offrant un meilleur volume des couleurs. Comment ? Nous sommes encore dans le noir, on ne connaît pas les détails.

D'ailleurs JOLED est une coentreprise créée notamment par des marques comme Sony, Panasonic et Japan Display. Fondée en 2015, la société a pour but de faire avancer la recherche dans le domaine de l'impression des dalles OLED. À ce jour, JOLED sait produire uniquement des dalles OLED de petite taille, 21,6 et 32 pouces, à l'aide du processus d'impression. Ces écrans sont principalement utilisés par le monde médical.

Bien que JOLED se soit toujours prononcé contre la production de dalles OLED imprimées de grande taille, c'est-à-dire 65 pouces ou plus, l'entreprise s'est lancée dans un partenariat avec TCL. Le fabricant de téléviseurs chinois investit tout de même près de 281 millions de dollars US dans le savoir-faire de JOLED et obtient par la même occasion 10 % de ses actions.

TCL, le géant des téléviseurs chinois inconnu

TCL est encore bien peu connu chez nous. Rien d'étonnant, puisque l'entreprise chinoise qui a son siège à Shenzhen dans le Guangdong est somme toute assez jeune. Fondée à Hong Kong en 1981, l'entreprise fabriquait auparavant des cassettes contrefaites à prix cassé sous le nom de TTK. Quatre années plus tard, TTK a été poursuivie en justice pour infraction aux lois en matière de propriété intellectuelle et l'entreprise a donc changé d'activité principale et de nom. Telephone Communication Limited, ou TCL, est née.

TCL est depuis lors devenu le troisième fabricant mondial en termes de téléviseurs vendus. Et est certainement la marque de téléviseur à la croissance la plus rapide. Seuls Samsung et LG vendent actuellement plus de téléviseurs chaque année.

La grande fierté de TCL ? Sa technologie mini LED Vidrian.

Pour faire court, cette technologie signifie que le rétroéclairage est assuré par des milliers de LED juxtaposées. La différence avec le Full Array Local Dimming (FALD) réside dans le nombre de zone de gradation : les meilleurs modèles FALD offrent environ 500 zones de gradation. La première génération de TV mini LED de TCL en comptait environ 1000.

Combinés à des nanoparticules, baptisées Quantum Dots par Samsung, d'où la technologie QLED, les téléviseurs mini LED de TCL devraient offrir des valeurs de noir presque aussi bonnes que les TV OLED de LG. Sur le site de TCL, on parle même de « noirs profonds », ou de « véritable noir ». D'autant plus que les téléviseurs mini LED devraient être plus lumineux et ne seront pas sujets au burn in.

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De grandes promesses.

Une surprise qui n'en est pas vraiment une

Même si les TV QLED profitent de technologies de rétroéclairage toujours plus avancées, TCL ne veut visiblement pas abandonner le marché OLED à la concurrence. Du moins, pas sans se battre. Mais tout cela serait surprenant, s'il n'y avait pas un mais. J'y viens bientôt. TCL a en tout cas eu des mots durs pour la technologie OLED lors du CES 2020 à Las Vegas :

«Contrairement à la technologie autoémissive dépassée [OLED], qui n'est pas conçue pour les pièces lumineuses et le gaming, nos TV mini LED offrent d'excellents contrastes et des images très lumineuses pour toutes les utilisations.»
TCL Press Release, CES 2020, Las Vegas

TCL n'a pas choisi ses mots au hasard quand il décrit l'OLED comme une « technologie dépassée ». J'ai d'ailleurs eu l'occasion de m'entretenir des stratégies et plans futurs de l'entreprise avec des employés de TCL. Leur déclaration : la technologie OLED existe depuis déjà dix ans et arriverait prochainement à la fin de son cycle de développement.

Quelques chiffres : l'OLED aurait déjà fait l'objet de 5000 dépôts de brevet. Les experts s'attendent à ce qu'il y en ait entre 5500 et 6000 au total. La technologie QLED n'a pour l'instant fait l'objet que de 600 brevets déposés, quelque 8000 brevets sont attendus avant que la QLED n'arrive à la fin de son cycle. En bref, la technologie du futur ça n'est pas l'OLED, mais la technologie QLED, aujourd'hui vieille de seulement trois ans.

TCL est inconnu au bataillon ici, c'est pourtant un acteur important sur le marché mondial des TV.
TCL est inconnu au bataillon ici, c'est pourtant un acteur important sur le marché mondial des TV.
alexfan32 / Shutterstock.com

Venons-en au mais : les employés de TCL m'ont assuré que, malgré ses réserves concernant l'OLED, la société souhaitait garder les deux technologies. Et ça n'est pas tout : TCL aimerait produire des TV QLED dotées de pixels autoémissifs à partir de 2022, c'est-à-dire une sorte de technologie hybride entre le QLED et l'OLED.

À l'époque, les employés de TCL appelaient cette technologie « H-QLED ». Je soupçonne aujourd'hui que cette fameuse technologie est la même que celle sur laquelle Samsung travaille à plein régime et qui, pour le fabricant de TV sud-coréen, signifierait la fin des LCD : la Quantum Dot OLED. En bref, « QD OLED ».

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Il n'est donc pas surprenant que TCL veuille concurrencer l'autre grand fabricant de TV sud-coréen, à savoir LG, sur le marché de l'OLED. Ce qui est plus surprenant, c'est le choix du processus de production, c'est-à-dire, la technique d'impression de JOLED. Plus personne ne parle aujourd'hui d'hybride QLED/OLED.

À moins que TCL ne bricole les deux technologies, la QLED, la mini LED et la micro LED.

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Une telle agressivité et une stratégie de recherche et développement extrêmement coûteuse témoignent d'une sacrée ambition. TCL va certainement vouloir piquer la place de leader sur le marché des TV à Samsung, et ce très prochainement.

LG doit-il se préparer à l'affrontement ?

Reste à savoir si la technologie OLED de LG sera bientôt remisée au placard. Battue à domicile, comme on dirait. Probablement pas, en tout cas, pas de sitôt.

LG peut en effet compter sur ses longues années d'avance dans la recherche et les procédés de production. TCL devra rattraper son retard. En outre, avec l'ouverture de sa chaîne de production à Guangzhou, le fabricant de télévision sud-coréen peut compter sur des volumes de production importants et donc, des prix plus bas. C'est probablement l'un des critères les plus importants à l'achat pour les clients potentiels.

Photo titre : Polina MB / Shutterstock.com

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Vivre des aventures et faire du sport dans la nature et me pousser jusqu’à ce que les battements du cœur deviennent mon rythme – voilà ma zone de confort. Je profite aussi des moments de calme avec un bon livre sur des intrigues dangereuses et des assassins de roi. Parfois, je m’exalte de musiques de film durant plusieurs minutes. Cela est certainement dû à ma passion pour le cinéma. Ce que j’ai toujours voulu dire: «Je s’appelle Groot.» 


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