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OD Zero : TCL présente l'avenir des téléviseurs

Luca Fontana
Zurich, le 24.09.2021
Traduction: Sophie Boissonneau

TCL veut établir de nouvelles normes dans le secteur des écrans LCD avec le X92 Pro, annoncé pour la fin de l'année. La TV en quelques points : 8K, Google TV et la technologie OD Zero.

TCL a invité les journalistes à la présentation de ses produits à Paris. Casques audio, smartphones, barres de son... Ce genre d'articles. Mais au milieu de tous les produits exposés trônait un téléviseur : le X92 Pro, doté de la technologie OD Zero. Selon le géant chinois de la télévision, c'est l'avenir immédiat de la TV.

Et à part ça ? Le X92 est un téléviseur 8K. Diagonale de 85 pouces. Il ne sera pas disponible en version plus petite. Son prix est d'ailleurs lui aussi de taille : environ 10 000 euros. La TV est annoncée pour fin novembre, début décembre 2021 au plus tard.

Allô, ici la Chine pour l'industrie de la TV

Commençons par une petite précision : lorsque je parle de géant de la télévision ci-dessus, je pèse mes mots. TCL n'est certes pas encore aussi connu que Samsung, Sony ou LG en Suisse. En revanche, à l'échelle mondiale, l'entreprise basée à Shenzhen est le deuxième plus grand fabricant de téléviseurs. TCL a déjà semé Sony et LG, seul Samsung vend actuellement plus de TV chaque année.

Les plus gros marchés du fabricant sont la Chine, logique, et les États-Unis. Cela fait maintenant deux ans que TCL tente de conquérir le marché européen. Ce n'est pas une entreprise facile, comme le sait Olivier Semenoux, Head of Product Management pour TCL Europe, qui nous a guidés à travers l'exposition parisienne et m'avait déjà accordé une interview en avril dernier.

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    Interview avec TCL : « la technologie mini LED n'est pas aussi bien que l'OLED, elle est meilleure »

Depuis, il est toujours aussi clair que la grande fierté de TCL est sa technologie mini LED. Pour faire simple, cette dernière est supposée garantir des noirs aussi parfaits que les écrans OLED, tout en étant aussi lumineux que les téléviseurs LCD classiques, réunissant ainsi le meilleur de deux mondes. Pour les acheteurs, cela devrait garantir le meilleur contraste actuellement possible sur les téléviseurs. Des couleurs riches, mais naturelles. Lors de notre entretien, Olivier déclarait ainsi :

« La technologie mini LED, n'est pas seulement aussi bonne que l'OLED, elle est meilleure. »
Le X92 Pro : c'est donc à ça que ressemble l'avenir des TV ?
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En 2019, TCL avait mis sur le marché le premier téléviseur mini LED du monde avec le X10. Bien que ses concurrents Samsung et LG aient rattrapé leur retard cette année, TCL souligne que l'avantage est toujours de son côté.

OD Zero : la mini LED en mieux

La firme chinoise avance l'argument suivant : ce qui rend la technologie OLED supérieure aux autres, ce sont ses millions de pixels auto-émissifs qui produisent l'image sans rétroéclairage. Avec ses plus de huit millions de pixels, un téléviseur UHD OLED peut donc contrôler avec précision les zones de l'image qui doivent être sombres, voire noires, et celles où les pixels doivent briller à plein régime.

Les TV LED traditionnelles en sont incapables. Leurs LED ne sont en effet pas assez petites pour éclairer un seul et unique pixel et que ces derniers soient contrôlables individuellement. Ainsi, à l'image apparaît souvent du gris foncé là où on devrait voir du noir. Pas terrible pour le contraste. Mais des LED suffisamment petites pour cela devraient bientôt apparaître sur le marché. Ou du moins, peut-être. Des preuves de concept fonctionnelles ont déjà fait leurs preuves. Mais elles sont hors de prix. Sauf peut-être pour les professionnels.

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L'industrie des TV LCD mise désormais sur la mini LED, notamment TCL. Pour faire simple, les mini LED sont des LED suffisamment petites pour que le rétroéclairage ne soit pas constitué de quelques dizaines de LED, mais bien de milliers de ces LED. D'où leur nom.

Et qu'en est-il de l'OD Zero ?

« OD Zero » signifie « Optical Distance Zero. Cela signifie que nos nouvelles mini LED ne mesurent que 152 micromètres », explique Olivier Semenoux en pressant le pouce et l'index l'un contre l'autre, « c'est-à-dire plus fin qu'un seul cheveu humain. » De plus, la distance entre la LED et le verre de l'écran serait infime, d'où zéro. Cela garantirait une luminosité plus uniforme de l'image que chez les concurrents.

Environ un centimètre d'épaisseur. C'est très fin pour un téléviseur LCD et c'est grâce à OD Zero.
Environ un centimètre d'épaisseur. C'est très fin pour un téléviseur LCD et c'est grâce à OD Zero.

Lorsque je demande combien de mini LED sont installées dans le X92 Pro, Semenoux hésite. Je ne suis pas surpris. Les fabricants de TV n'aiment pas parler du nombre de mini LED. En effet, dans les rapports, il est souvent assimilé à la qualité : plus il y a de mini LED, mieux c'est. Cette vision serait trop simpliste selon O. Semenoux : « Il est plus important de savoir si les mini LED qui se combinent pour former des zones de gradation peuvent réellement être contrôlées individuellement. Donc qu'ils s'allument et s'éteignent le plus individuellement possible en fonction des informations du pixel. »

Olivier Semenoux finit par cracher le morceau. Le modèle 85 pouces du X92 Pro compte plus de 2000 zones de gradation contrôlables individuellement . Chaque zone de gradation regroupe une vingtaine de mini LED. Cela fait un total de 40 000 mini LED sur plus de 33 millions de pixels.

La technologie OD Zero saura-t-elle fournir des « niveaux de noir aussi parfaits que les écrans OLED » malgré l'écart entre le nombre de mini LEDs et de pixels ? À Paris, ma première impression basée sur un modèle de prévente me fait dire : non. La technologie OD Zero n'en est pas moins impressionnante. Et permet sans aucun doute d'obtenir le meilleur noir que j'ai jamais vu sur un téléviseur LCD. La technologie est également meilleure que ce que Samsung produit actuellement dans le secteur des mini LED.

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Et cela n'a rien d'étonnant : aucun fabricant de téléviseurs n'a actuellement sur le marché des mini LED aussi petites que celles de TCL. D'où la déclaration d'Olivier Semenoux dans notre interview il y a quelques mois :

« Je ne pense pas que nous ayons grand-chose à apprendre de Samsung en termes de mini LED. »

Upscaling et Google TV, enfin !

Le X92 Pro n'est pas seulement composé de mini LED. La technologie des nanoparticules, que TCL, comme ses concurrents sud-coréens, appelle QLED, est censée garantir des couleurs mélangées particulièrement nettes. La dalle brille à 1800 nits maximum et affiche un taux de rafraîchissement de 120 images par seconde, soit la même vitesse que les téléviseurs haut de gamme. Cela devrait être particulièrement intéressant pour les joueurs, tout comme les connexions HDMI 2.1 qui prennent en charge ALLM et VRR.

Côté logiciel, je suis particulièrement satisfait d'une chose : la mise à niveau vers Google TV.

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    Un lecteur a posé la question, nous lui avons répondu : c'est quoi Google TV ?

Google TV est le successeur de la onzième génération d'Android TV. L'interface est légèrement différente. Plus simple. Moins imposante. Les contrôles sont ainsi plus agréables. Google TV est aussi, comme tous les autres systèmes d'exploitation pour TV connectée, un endroit à partir duquel accéder à des applications comme Netflix, Amazon Prime, Disney+ et Play Store. La nouvelle fonctionnalité « continuer à regarder » affiche tous les films et séries que vous avez commencé à regarder ou ajoutés à votre liste.

Google TV succède à Android TV 11.
Google TV succède à Android TV 11.

Toutes les TV TCL de 2020 et les suivantes seront mis à niveau vers Google TV. Cela exclut le X10, par exemple, mais pas le C82.

« Et puis il y a notre AI Upscaler, » ajoute M. Semenoux, en me montrant une vidéo YouTube en résolution full HD. Autrement dit, la source contenant les informations pour un peu plus de deux millions de pixels est mise à l'échelle pour atteindre plus de 33 millions de pixels sur l'écran 8K du X92 Pro. L'IA du processeur compare chaque image avec quelques millions d'images similaires provenant du cloud TCL, explique encore Olivier Semenoux. L'IA décide ensuite de manière indépendante de l'aspect de l'image Full HD en résolution 8K.

Ce procédé n'est pas entièrement nouveau, mais on sait qu'il fonctionne. Samsung l'a introduit sur ses appareils en 2018.

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Si vous ne souhaitez pas connecter votre TV à Internet, vous n'aurez pas de problème selon O. Semenoux. En effet, 200 images sont stockées en local dans la mémoire du X92 Pro. J'ai bien aimé l'upscaling dans la vidéo de présentation à Paris, mais une première impression ne vaut pas un véritable test détaillé.

Je ne peux malheureusement rien vous promettre. Le X92 Pro est un monstre téléviseur. Outre sa diagonale de plus de deux mètres, il repose sur deux énormes pieds maintenus par une sorte de barre de son 5.1.2. Je ne pense pas pouvoir le faire rentrer dans mon appartement.

Malheureusement, les haut-parleurs ne fonctionnaient pas encore dans le modèle de prévente du X92 Pro.
Malheureusement, les haut-parleurs ne fonctionnaient pas encore dans le modèle de prévente du X92 Pro.

Je ferai de mon mieux pour vous donner un rapport détaillé.

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Vivre des aventures et faire du sport dans la nature et me pousser jusqu’à ce que les battements du cœur deviennent mon rythme – voilà ma zone de confort. Je profite aussi des moments de calme avec un bon livre sur des intrigues dangereuses et des assassins de roi. Parfois, je m’exalte de musiques de film durant plusieurs minutes. Cela est certainement dû à ma passion pour le cinéma. Ce que j’ai toujours voulu dire: «Je s’appelle Groot.» 


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