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Building a design gaming PC for your living room

Compact, water-cooled, fast and suitable for a living room: These were the requirements that my work colleagues Christian Seeholzer and Quentin Aellen defined for their latest project. Oh, and they also wanted the result to be pretty to look at. Sounds rather straight forward, but the case they chose turned out to pose a tougher challenge than expected.

It all started with picking a PC case. Team gaming and peripherals, that’s the team Christian and Quentin are in, got their inspiration from a strikingly pimped Phanteks Evolv Shift X. T. Phanteks really know what it takes to produce stunning hardware. For Christian and Quentin, this didn’t only give them inspiration for a challenge, but was also a great starting point for their new project.

It’s all about planning

Installing a water cooling system isn’t an easy tasks and takes good planning. Especially if you want your tubing to look good. Christian and Quentin started off my drawing a plan of which parts to install where. «Our motto was: Measure twice, cut once,» Quentin explains. The internal power cables also had to be measured and ordered from Cablemod. They had to be custom-built due to the short distances.

The remaining hardware was easy to pick, as Chris and Co. wouldn’t settle for anything but the best parts that are available on the market. Once everything had arrived, the next step was to put it all together. The special design of the Phantek turned this into a challenging task. If you’ve ever assembled a PC, you’ll know that it’s easier the bigger the parts are. But that’s an obstacle the two DIYers put in their own way.

According to Quentin, mounting the pump and water reservoir was one of the trickiest bits – only installing the RGB fans and UBS controller was even more difficult. «There’s only limited space behind the cover and our plans to get fans and controllers in there was very ambitious,» Quentin admits. Christian suspected in advance that the lack of space might become an issue: «But it took even more effort than I expected – especially getting the cable management right.»

The next step required precision work: installing the tubing. First of all, Quentin and Chris measured out the tubes, cut them into roughly the right length, then measured them again and cut them into exactly the right length. They didn’t need to work quite as precisely with the bent tubes, as they were bent into the right shape later on (ideally using a hairdryer). «As soon as we’d installed the tubes, we checked again if they were still leak-proof,» Quentin explains. Then they filled the water reservoir and put their installation through an all-night leak test.

They used a water additive by Alphacool that’s not yet on the market, as it’s still in a beta phase. Chris and Quentin were allowed to test it: «It contains smaller particles than other ready-made kits, which means they don't get stuck in the tubes. At the moment, however, this isn't working perfectly yet,» says Chris. That’s why he recommends ready-made mixtures by Aqua Computer.

Having passed the leak test, the PC was ready to go. The cooling system made a happy bubbling sound and the PC with its bright blue tubing got the guys quite a few jealous looks. So far so good, right? However, the performance tests were rather sobering. Even the prettiest LEDs couldn’t hide the fact that the performance fell short of expectations. Why? The components couldn't be the problem. A GTX 1080Ti in combination with an i7-8700K should make short work of every new game. A look at the CAM software that controls the NZXT fans revealed that the PC was getting much too hot. There just wasn't any efficient way to transport the warm air out. Christian's advice: If you have the option, drill holes into the aluminium wall to allow the air to escape. Their solution was to turn the fans to 100 percent or leave the case open at the front. But still, no extraordinary cooling performance could be expected from this construction.

«If you’re not using a 1080Ti, you can only work with a 280mm radiator,» Quentin concludes. This doesn’t only create more space; it also prevents the radiators from blowing air at each other instead of transporting it to the outside.

Conclusion: A lot of PC on a small space

Quentin and Chris are proud of their project. «We've managed to assemble today's most high-performance parts in an extremely small space. The result is suitable for any living room and looks very good,» Quentin sums up. Careful planning and a lot of patience were key to making this PC project work. Would they do it again? «If I had the budget, sure, but I wouldn't install as many LEDs and fans.» Christian agrees: «This much power in such a small space is awesome. But next time I'd install proper giants of fans.» Let's see if they can get their hands on enough material to build this monster PC.

You'd like to recreate this PC? Here are all the components Christian and Quentin used.

Hardware

Water cooling

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Being the game and gadget geek that I am, working at digitec and Galaxus makes me feel like a kid in a candy shop – but it does take its toll on my wallet. I enjoy tinkering with my PC in Tim Taylor fashion and talking about games on my podcast . To satisfy my need for speed, I get on my full suspension mountain bike and set out to find some nice trails. My thirst for culture is quenched by deep conversations over a couple of cold ones at the mostly frustrating games of FC Winterthur.

28 comments

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User andrew428

Cooler Artikel.

Etwas spezifischere Angaben wären aber angebracht, wenn Sätze wie:" dass die Leistung deutlich hinter den Erwartungen herhinkte.".
Da will ich zahlen und Fakten, anstatt eine Impression.

21.06.2018
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User fumo

Für Fakten bist du hier an der falschen Adresse, hier gibt es nur Meinungen und Sponsoring.

25.06.2018
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User andrew428

Fumo schlägt wieder zu! :-)

Ich finde es cool, dass Digitec sich die Mühe macht, überhaupt eine eigene Redaktion zu führen und auch wenn es natürlich wie immer Luft nach oben gibt, machen Sie schon einiges richtig. Die meisten User haben natürlich nicht solche Ansprüche wie ich Sie habe.

25.06.2018
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User fumo

Da gebe ich dir recht, die meisten user hier sehen sich eben, wie Digitec sie auch gerne hat, als user anstatt als Kunden. Darum erkennen sie auch nicht dass sie Ansprüche haben sollten ;)

25.06.2018
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User Anonymous

Da muss ich Fumo recht geben. Leider fehlt es auch am Verständnis was Design ist. Ist halt kommerzieller Quatsch und Digitec weiss, dass man so mehr Schaafe anlockt, die Geld ausgeben. Die Personen hinterfragen nicht und konsumieren nur noch. Darum gibt es ja auch die Benutzer, welche einen PC zusammenstellen und hier drin fragen: Funktioniert das zusammen? Anstatt sich selber einzulesen (steht als Beispiel für vieles). Darum macht auch Digitec mit den schwachsinnigen Bewertungen Werbung.

06.07.2018
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User Digitalus

JA JA fümo , der einsamme kämpfer für sich selbst.WIEVIELE HASSTIRADEN wurden schon GELÖSCHT (von IHM?)?Ich verstehe DIGITEC nicht,einmal ein EXEMPEL für solche Individuen zu erstellen?

08.08.2018
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User Anonymous

Cooler Artikel!

"Back to the future" hat digitec schon den 24. Juni 2018?

21.06.2018
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User Yurine27

habe ich mir auch gedacht xD

21.06.2018
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User Anonymous

So viel Aufwand und Geld für schlechte Kühlperformance? Das ist dann aber auch am Ziel vorbeigeschossen..

22.06.2018
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User oliverdp

Liegt am Gehäuse. Das Material und die Verarbeitung sind zwar von höchster Qualität und es sieht super aus. Kühltechnisch ist es aber eine Zumutung, vor allem mit Komponenten am oberen Ende des Leistungsspektrums. Das gilt vor allem auch für die weniger hohe Variante (die ich mal verwendet habe), das hier verwendete X-Modell scheint da im Vergleich noch ganz passabel und hat immerhin einigermassen Platz für einen Custom Loop...

27.06.2018
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User Anonymous

Und warum macht man dann einen solchen Beitrag? Hört sich eher nach einer Ausrede an oder das die Planung total versagt hat.

06.07.2018
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User janthuerkauf

@anaonymous: die haben vorher noch nie einen wassergekühlten pc gebaut.
ich kühle meine gtx1080 + 5820k mit 2stk 6cm dicken 420er radiatoren und schaffe bei langen gamingsessions grad so noch unter 35° wassertemp zu sein... mit dem setup hätte ich chromstahlrohre genommen, die sind nicht so hitzeempfintlich wie plexi -das hier nichts ausgelaufen is verwundert mich..bei so nem case ist es einfach lächerlich ne wakü intern einzubauen... mora ranhängen und das teil hinter einem möbel verstauen...

16.07.2018
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User keverin16

Sieht tatsächlich ziemlich gut aus! Aber keine ahnung wofür ihr den Eiskoffer und die heissluftpistole braucht bei einem einzelnen 90° turn, den hättet ihr euch auch sparen können.

21.06.2018
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User Christian Seeholzer

Ohne Heissluftpistole kein 90° ;) Der Eiskoffer ist klar overkill, wir wollen uns aber anschauen, was Alphacool da zusammengestellt hat. Wir werden ihn natürlich auch für zukünftige Projekte nutzen. Kann dir den Koffer aber empfehlen, wenn du ein Projekt hast, mit vielen Tubes, die gebogen werden müssen. Mit den Biegeelementen und Befestigungsmöglichkeiten der Tubes, vereinfacht das die Arbeit ernorm. Einzig die Säge und die Befestigung der Schneidlehre ist nichts.

21.06.2018
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User heidegger.b

Warum nur soviel Fitting ;) Wenn ihr das Equip habt hättet ihr etwas mehr Biegen können, finde das es optisch dann aufgeräumter aussieht. Habe in meinem Build nur gerade Fitting war zwar ein riesen Aufwand sieht aber besser/schlichter aus.

22.06.2018
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User Quentin Aellen

Ein Schmuckstück... <3

21.06.2018
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User Roy Sonderegger

Sozusagen ein heisses Teil :P

21.06.2018
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User Arcuos

Toller Artikel. Dazu aber eine Frage betreffend RGB-Steuerung. Es wird erwähnt, dass die CAM-Software von NZXT verwendet wird... damit lassen sich natürlich all die Aer RGB Lüfter steuern. Mit dem Hue-Set erübrigt sich dann der Grid. Aber wie werden die Alphacool RGB's gesteuert und die G.Skill Ram?

21.06.2018
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User Christian Seeholzer

Der Rest wird über den RGB Port vom Mainboard und der MSI Software gesteuert.

22.06.2018
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User Arcuos

Ähm... sorry dass ich nochmals nachhake: Die G.Skill Rams kann man über die MSI-Software steuern???

26.06.2018
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User Christian Seeholzer

Ja kann man via MSI Software oder auch ASUS.

05.07.2018
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User Captcha

Schönes Ding. Man hätte die Kabel natürlich noch komplett selbst sleeven können. Ist zwar viel Arbeit, aber man hat doch nochmals ein einigeres aufgeräumteres und schöneres Ergebnis.

21.06.2018
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User swissentrecote

Die Prüfung von professionellen Kabelsleeves wären bei dem Setup Wünschenswert. Mmn sind die BitFenix / Corsairt & co Sleeves nicht von hoher Qualität. Da baue ich euch lieber welche wo Ihr die Farben aus selbst wählen könnt :P Sieht dann auch um einiges besser aus!

22.06.2018
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