Savoir-faire

Quels écouteurs True Wireless offrent le meilleur mode Transparence ?

Livia Gamper
26.07.2022
Traduction: Elvina Tran

Le mode Transparence des écouteurs laisse passer les bruits pour que vous puissiez entendre ce qui se passe autour de vous. Cependant, tous les modèles True Wireless ne se valent pas en la matière. La société Rocket Science a testé pour nous cinq modèles actuels et a évalué la sécurité de ces modèles sur la route.

Les spécialistes du son ont encore frappé : la société Rocket Science AG a analysé et mesuré les modes Transparence de cinq écouteurs True Wireless actuels. Le mode Transparence, également appelé mode Ambiance ou mode Environnement selon le fabricant, vous permet de percevoir les bruits autour de vous tout en ayant les écouteurs dans les oreilles.

Pour savoir qui est Rocket Science et pourquoi cette entreprise teste des écouteurs pour digitec, lisez l’article ci-dessous.

  • Portrait

    Rocket Science – die Firma, die einen Kamin ruhig stellt

    par Livia Gamper

Les modèles du test

Le test porte sur cinq écouteurs True Wireless actuels. Ils sont tous souvent achetés chez nous et sont disponibles. Les LinkBuds de Sony sont le modèle de référence. En effet, grâce à leur conception avec un trou, ces écouteurs sont naturellement dotés d’un mode Transparence.

Sony LinkBuds (5.50 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
136.–

Sony LinkBuds

5.50 h, Sans fil, True Wireless

98

Les autres modèles testés sont les suivants :

Apple AirPods Pro (1st Gen.)  Case (ANC, 4.50 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
234.–

Apple AirPods Pro (1st Gen.) Case

ANC, 4.50 h, Sans fil, True Wireless

7829
Jabra Elite 85t (ANC, 5.50 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
179.–

Jabra Elite 85t

ANC, 5.50 h, Sans fil, True Wireless

200
Nothing Ear (1) (ANC, 5 h, Sans fil)
Écouteurs
–17%
90.40avant 109.–

Nothing Ear (1)

ANC, 5 h, Sans fil

517
Samsung Galaxy Buds Pro (ANC, 5 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
130.–

Samsung Galaxy Buds Pro

ANC, 5 h, Sans fil, True Wireless

860
Sony WF-1000XM4 (ANC, 12 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
205.30

Sony WF-1000XM4

ANC, 12 h, Sans fil, True Wireless

805

Méthode de test

Luca Zimmermann de Rocket Science s’est occupé de tester les cinq écouteurs. L’installation utilisée par Luca est la suivante : un petit tube faisant office d’oreille artificielle relie le microphone d’enregistrement aux écouteurs à tester. Un haut-parleur diffuse du bruit blanc. Le bruit blanc est un bruit constant qui couvre toutes les bandes de fréquences. Ce bruit arrive d’abord aux écouteurs, puis au microphone. Le microphone mesure la perméabilité des écouteurs.

C’est ainsi que Luca a conçu le test. Dessin : Luca Zimmermann
C’est ainsi que Luca a conçu le test. Dessin : Luca Zimmermann

Pour les tests, Luca a laissé tous les modes Transparence dans leur configuration par défaut, c’est-à-dire qu’il n’a rien changé aux réglages dans les applications respectives des écouteurs. Les tests ont été effectués sans musique, car cela dépendrait trop du type de musique et du volume. La normalisation entre les différents écouteurs nécessiterait un effort énorme. Après les résultats mesurés, Luca a également étudié le mode Transparence dans le cadre de la sécurité routière.

Les résultats mesurés

Les résultats des mesures sont représentés graphiquement pour cet article. L’axe des ordonnées du graphique ci-dessous représente les décibels en pondération Z, l’axe des abscisses représente la fréquence d’environ 50 à 5000 hertz. Toutes les courbes mesurées par Luca se cassent à environ 5 kHz, car l’écouteur bloque passivement les sons à partir de cette valeur. La transparence parfaite est symbolisée par la ligne 0 dB(Z) – celle-ci correspond également à la ligne bleu clair des LinkBuds de Sony qui ont justement un trou intégré pour cette raison.

La mesure des cinq écouteurs testés au moyen de graphes. Représentation : Luca Zimmermann
La mesure des cinq écouteurs testés au moyen de graphes. Représentation : Luca Zimmermann

Cliquez sur l’image pour agrandir la représentation. Afin d’établir un classement des écouteurs, Luca a calculé l’écart moyen par rapport à la ligne idéale 0 dB(Z). Les écouteurs présentant le plus faible écart sont les mieux notés. Le classement qui en résulte est donc le suivant :

  1. Samsung Galaxy Buds Pro, Apple AirPods Pro et Nothing Ear (1)
  2. Jabra Elite 85t
  3. Sony WF-1000XM4

Les trois premiers présentent tous un écart presque identique. Il est intéressant de constater que Sony occupe la dernière place avec les WF-1000XM4, les écouteurs les plus chers, mais qu’il est aussi le fabricant actuellement leader dans ce domaine avec les LinkBuds qui sont le modèle de référence.

Cependant, Luca précise également que l’écart moyen par rapport à la ligne 0 dB(Z) est une mesure plus ou moins arbitraire, car elle pénalise par exemple le Sony WF-1000XM4 pour l’atténuation dans les basses fréquences – l’écart peut améliorer ou dégrader la perception selon la situation. Dans un avion, par exemple, les WF-1000XM4 éliminent le bourdonnement du moteur et vous facilitent la conversation avec la personne à côté de vous. Sur la route, en revanche, ce masquage est problématique : vous percevrez beaucoup moins bien les tons graves du grondement d’une Harley. Les Samsung Galaxy Buds Pro ne brillent pas non plus en la matière, ils réduisent également les sons graves jusqu’à environ 500 Hz.

Les AirPods Pro présentent une ligne très plate jusqu’à 1 kHz, puis amplifient le signal jusqu’à 4 kHz. C’est optimal pour l’intelligibilité des conversations qui se situent à peu près dans cette plage. Il est donc logique que la plupart des écouteurs testés amplifient le signal dans cette zone. Les AirPods Pro, en particulier, sont bien adaptés pour rester dans les oreilles pendant une conversation, si l’on fait abstraction des règles de politesse.

Contrairement aux AirPods Pro, les Jabra Elite 85t affichent un pic à environ 1,6 kHz, avant que la courbe ne diminue rapidement. Cela signifie que les sons perçus avec ces écouteurs prennent une coloration relativement grave et que les hautes fréquences disparaissent, ces écouteurs ont la chute la plus rapide et la plus forte dans la plage des voix.

Les Nothing Ear (1) présentent l’un des écarts les plus faibles. On notera qu’à partir de 750 Hz, leur courbe est presque identique à celle des Samsung Galaxy Buds Pro, mais se situe quelques décibels plus bas. En revanche, les Nothing Ear (1) sont nettement meilleurs dans les fréquences plus basses, donc plutôt adaptés à la circulation routière. En revanche, la clarté vocale dans les fréquences supérieures est un peu déficiente.

Pour que vous puissiez entendre par vous-même à quoi ressemblent les modes Transparence respectifs sur les cinq écouteurs, nous avons reproduit les courbes avec un égaliseur et les avons placées sur du bruit blanc et un enregistrement de la circulation routière. Il ne s’agit donc pas des enregistrements originaux des écouteurs, mais d’exemples audio reconstitués.

Au cours des tests, Luca a constaté que les écouteurs qui amplifient le signal entre 2 et 4 kHz ont un bruit de fond. Ce dernier s’entend le mieux sur les Samsung Galaxy Buds Pro, les Sony WF-1000XM4 et les Apple AirPods Pro. C’est pourquoi il décerne la première place aux Nothing Ear (1) qui ne s’écartent pas beaucoup de la courbe des 0 dB(Z), mais qui n’ont toutefois pas de bruit audible.

Le mode Transparent présente-t-il des risques sur la route ?

Les mesures ont montré que les Sony WF-1000XM4 et Samsung Galaxy Buds Pro ne sont pas adaptés à la circulation routière, car ils masquent les basses fréquences. Et ce n’est pas tout. Sur la route, vous devez aussi pouvoir reconnaître d’où vient un bruit. Il est plus difficile de localiser les sons venant de l’avant ou de l’arrière lorsqu’un écouteur se trouve dans le conduit auditif.

Luca a donc testé tous les écouteurs avec cinq personnes. Il a installé deux haut-parleurs diffusant devant et derrière les participant·es 20 claquements de mains différents à des intervalles aléatoires. Luca a choisi les différents claquements de mains pour que le cerveau des participant·es ne puisse pas faire le lien avec des modèles déjà connus. En effet, si les claquements étaient connus, il serait plus facile de déterminer s’ils viennent de devant ou de derrière.

Vue de côté et d’en haut du test conçu par Luca. Dessin : Luca Zimmermann
Vue de côté et d’en haut du test conçu par Luca. Dessin : Luca Zimmermann

Les résultats de ce test sont décevants : pour un quart de tous les sons, les participant·es n’ont pas pu déterminer si le bruit provenait de l’avant ou de l’arrière ; les écouteurs détériorent donc la capacité à localiser les sons malgré le mode Transparence. Seuls les LinkBuds de Sony ont permis à toutes les personnes de localiser correctement tous les bruits ; leur conception ouverte avec un trou laisse l’oreille suffisamment libre.

Sur la route, cette perception dégradée peut avoir des conséquences fatales. Si vous n’entendez pas si le tram qui arrive à toute vitesse vient de devant ou de derrière, ça peut très mal se terminer. En revanche, pour tous les écouteurs testés, la localisation des bruits provenant de la gauche ou de la droite est facile, car les délais sont identiques pour l’oreille gauche et l’oreille droite.

Au problème de la localisation s’ajoute le souffle du vent lorsque l’on fait du vélo avec des écouteurs. Les bruits parasites peuvent couvrir les bruits ambiants. C’est pourquoi Luca a testé le bruit du vent avec une machine à vent. Il n’y avait pas de bruit de vent avec les LinkBuds de Sony, alors que les Nothing Ear (1), AirPods Pro et Galaxy Buds Pro présentaient un bruit de vent faible à moyen.

Pour finir, Luca a testé les latences en mode Transparence, car elles constituaient un problème dans les versions précédentes des écouteurs. Cependant, tous les modèles testés sont restés en dessous d’un délai de 0,6 ms, ce qui est inaudible pour l’oreille humaine.

Bilan

Les mesures montrent que si l’on veut un mode Transparence parfait, il faut se tourner vers les LinkBuds de Sony. Grâce à leur conception, les bruits ambiants parviennent à l’oreille exactement tels qu’ils sont dans la réalité. Cependant, les écouteurs ont aussi l’inconvénient d’être ouverts et donc de laisser passer tous les bruits. En revanche, ce sont les seuls à être relativement sûrs dans la circulation routière, car ils permettent de localiser correctement tous les bruits. Bien sûr, cela dépend aussi du volume de la musique. Si les basses vous font trembler les oreilles et couvrent tout, la conception ouverte des écouteurs ne changera pas grand-chose.

Sony LinkBuds (5.50 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
136.–

Sony LinkBuds

5.50 h, Sans fil, True Wireless

98

Si vous souhaitez des écouteurs avec une réduction de bruit passive ou même active et que vous ne souhaitez utiliser le mode transparent que dans certaines situations, vous devrez vous tourner vers un autre modèle. En ce qui concerne les modes Transparence, Luca recommande les Nothing Ear (1) et les AirPods Pro qui sont particulièrement performants sur la plage des voix. La qualité audio et de la téléphonie ou d’autres caractéristiques des modèles n’ont pas été prises en compte dans ce test.

Nothing Ear (1) (ANC, 5 h, Sans fil)
Écouteurs
–17%
90.40avant 109.–

Nothing Ear (1)

ANC, 5 h, Sans fil

517
Apple AirPods Pro (1st Gen.)  Case (ANC, 4.50 h, Sans fil, True Wireless)
Écouteurs
234.–

Apple AirPods Pro (1st Gen.) Case

ANC, 4.50 h, Sans fil, True Wireless

7829

Nous poursuivons notre collaboration avec la société Rocket Science. Si vous avez des questions et que vous avez une idée de test pour ces spécialistes du son, faites-nous-en part dans les commentaires. Peut-être que Luca se penchera bientôt sur votre idée.

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Faire des expériences et découvrir de nouvelles choses font partie de mes passions. Tout ne fonctionne pas toujours comme prévu et il arrive quelquefois que quelque chose se casse. Sinon, je suis accro aux séries et je ne peux plus me passer de Netflix. En été, on me trouve le plus souvent dehors au soleil – au bord du lac ou à un festival de musique. 


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