Power Stations : quel modèle choisir ?
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Power Stations : quel modèle choisir ?

Carolin Teufelberger
Zurich, le 12.04.2022

Si vous voulez travailler durant vos vacances au camping ou mettre votre bière pour l’apéro au frais, il vous faut une Power Station. Le fonctionnement est toujours pareil, mais tous les modèles n’ont pas la même capacité de la batterie et puissance. Voici un aperçu.

Power Station n’est pas qu’un supergroupe des années 80, mais aussi un produit chez Galaxus qui devient de plus en plus populaire. Tout à coup, tout le monde veut se procurer des batteries externes surdimensionnées. S’agit-il de l’angoisse d’une situation de pénurie d’électricité comme celle exposée dans une analyse des risques « Catastrophes et situation d’urgence en Suisse 2020 » ? L’angoisse d’une catastrophe, associée à une méfiance accrue envers le gouvernement (la pandémie de coronavirus l’a montré), pousse-t-elle les gens à être plus enclins à l’autarcie qu’il y a quelques années ? Peut-être. Mais peut-être que les personnes voyagent simplement davantage en camping-car et tente dans les pays voisins, car les voyages en avion n’étaient plus possibles durant un certain temps.

Quoi qu'il en soit, l’intérêt pour les Power Stations est bien là. Cela dit, quel modèle doit-on choisir ? Il existe quelques différences importantes. Mais commençons par les points communs.

Les Power Stations sont en fait des batteries portables avec différents raccordements pour faire fonctionner ou recharger des appareils électriques. La plupart d’entre elles possèdent une batterie lithium-ion et peuvent être rechargées de trois manières : par une prise normale de 230 V, par un raccordement de 12 V dans la voiture ou par des panneaux solaires qui doivent souvent être achetés séparément et qu’il est particulièrement judicieux d’avoir lors d’une aventure de plusieurs jours dans la nature. Sinon, vous devrez simplement vous contenter d’une seule recharge de batterie.

La capacité de la batterie

Des différences claires existent entre les modèles de Power Stations pour ce qui est de la capacité de la batterie. Cette dernière est indiquée en wattheures (Wh) et détermine combien de temps vous pouvez raccorder un ou plusieurs appareils.

Jusqu’à 300 wattheures ou des Power Stations pour les adeptes de Candy Crush

Si, durant votre désintoxication numérique, vous souhaitez tout de même recharger votre téléphone pour regarder quelques stories Instagram « en vitesse » ou pour faire une petite partie d’échecs Candy Crush, vous n’avez pas besoin d’une énorme batterie. D’ailleurs, même la charge de certains ordinateurs portables est possible avec 300 Wh, si vous voulez travailler un moment.

Vous pourriez maintenant vous poser la question de ce que sont en réalité les wattheures et ce qu’elles représentent. Je vais vous faire rapidement le calcul à l’aide de mon Oneplus Nord 2, afin que vous puissiez vous faire une meilleure idée. Clause de non-responsabilité : j’ai fait des études de journalisme et j’ai eu 3 de moyenne en maths à la maturité.

Après une courte recherche de mots clés « oneplus nord 2 capacité batterie » sur Google, je découvre que mon téléphone possède une capacité de batterie de 4500 milliampères-heures (mAh). Cela correspond à 4,5 ampères-heures (Ah). J’ai besoin de ces données en watts et wattheures, car la plupart des fabricants de Power Stations indiquent la capacité en wattheures. Ce qui est logique, car il s’agit de l’unité d’énergie, c’est-à-dire du travail fourni ou à fournir.

Afin d’obtenir l’énergie de mon smartphone en wattheures, je multiplie la charge en ampères-heures par la tension du chargeur de téléphone de 3,7 volts (V). En d’autres termes : Ah x V = Wh. Je calcule donc 4,5 Ah x 3,7 V et obtiens 16,65 wattheures. Je divise ensuite les 300 wattheures par 16,65 wattheures et obtiens 18,01. Il s’agit donc du nombre de charges de batterie de votre téléphone que vous pouvez faire avec la Power Station.

D’ailleurs, si Candy Crush est la seule raison pour laquelle vous avez besoin d’une station de charge portable, alors une power bank simple vous suffira.

Jusqu’à 600 wattheures ou des Power Stations pour travailler en route

Je dirais que 600 wattheures constituent la taille normale courante d’une Power Station. En effet, vous pouvez ainsi charger ou utiliser les appareils les plus importants durant vos vacances au camping : téléphone, ordinateur portable, frigo, machine à café, ventilateur. Cela dit, ça ira tant que leur puissance est compatible avec celle de la Power Station. Nous arrivons à la deuxième différence importante, à savoir la puissance. J’y reviendrai dans le prochain chapitre.

Jusqu’à 1000 wattheures ou des Power Stations pour le confort de la maison

Rien qu’avec la capacité de la batterie, vous serez à même de charger tous les appareils que vous aimez utiliser ou que du moins vous utilisez habituellement à la maison : en plus des appareils déjà mentionnés, vous pouvez aussi emporter un frigo, un aspirateur, une radio ou un mixeur à smoothies en vacances. Ou bien vous voulez transformer la petite cabane au fond du jardin en résidence d’été avec toutes les tracasseries que cela implique.

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Plus de 1000 wattheures ou des Power Stations pour l’apocalypse

Personne n’a besoin de plus de capacité de batterie, en tout cas pas pour une utilisation réaliste. D’ailleurs, une telle capacité pèse son poids : alors qu’il existe des modèles légers de 5 kilos, nous avons aussi le Goal Zero Yeti 6000X qui pèse 55 kilos dans notre assortiment. Cela dit, ce dernier est à roulettes. Ce genre de modèles servent probablement que si vous voulez être prêt pour une panne de courant de plusieurs heures. Par conséquent, un appareil fonctionnant à l’essence serait plus judicieux pour ne plus être dépendant du réseau électrique. Par exemple, en Afrique du Sud où il y a parfois des coupures de courant planifiées (délestage) plusieurs fois par jour, car la consommation ne peut pas être couverte. Ou dans le cas de la privatisation de l’électricité, si l’on en croit la rumeur.

La puissance

La plus grande batterie ne sert à rien si vous n’avez qu’une puissance de 200 watts et que vous aimeriez brancher votre sèche-cheveux. La plupart du temps, ces appareils ne fonctionnent pas à moins de 1000 watts. Donc, avant de cliquer sur le symbole du panier d’achats, vous devriez avoir une idée des appareils que vous souhaitez charger avec la station et vérifier rapidement leur puissance (en watts) respective.

N’oubliez pas de vérifier le courant de démarrage en plus du courant nominal. En effet, le courant de démarrage indique le courant qui circule directement après la mise en marche d’un appareil ; pour certains appareils, il est nettement plus élevé que le courant nominal. Dans cette catégorie entrent tous les appareils à moteur (p. ex. les outils électriques), car le moteur nécessite plus de puissance pour s’allumer que pour rester allumé. Si le courant de démarrage est plus élevé que la puissance de votre Power Station, le ventilateur et la perceuse ne fonctionneront pas. Même si seules quelques secondes à cette puissance seraient nécessaires. Vous trouverez le courant de démarrage dans la plupart des manuels. Si vous êtes comme moi et que vous ne les gardez jamais, Google vous aidera ou demandez directement au fabricant.

Même ce petit sèche-cheveux de voyage nécessite 1000 watts.
Même ce petit sèche-cheveux de voyage nécessite 1000 watts.

Résumé

Lors de l’achat d’une Power Station, prêtez tout particulièrement attention à la capacité de la batterie et à la puissance (nombre de watts). La règle générale : plus la batterie est petite, plus la station sera légère. Si vous avez prévu de la déplacer souvent, optez pour la capacité la plus faible qui peut tout de même charger tout ce dont vous avez besoin. La puissance est ensuite importante si vous voulez faire fonctionner des appareils à moteur, car ces derniers nécessitent énormément de puissance pour les premières secondes, une puissance que les petites stations sont souvent incapables à fournir. Les sèche-cheveux et les bouilloires par exemple ne fonctionnent pas avec toutes les Power Stations en raison de leur courant nominal très élevé. EcoFlow fait bien les choses et a intégré un mode boost supplémentaire qui permet de pousser la puissance nominale normale de 60 watts à 1200 watts.

Une fois que vous avez tout vérifié et choisi un modèle, il ne vous reste plus qu’à ajouter un adaptateur au panier d’achats. La plupart des Power Stations ont des prises Schuko ou européennes ; vous ne pouvez donc pas brancher une prise suisse trois pôles T13.

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