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En coulisse

"Gran Turismo" : le classique de la PS1 peut encore le faire - Spécial rétro

PC Games
07.03.2022

Après 25 ans, "Gran Turismo" est toujours aussi populaire. Mais comment a commencé la success story de la série de jeux de course ? Qu'est-ce qui faisait déjà de "Gran Turismo" un titre d'exception en 1997 ?


Ceci est un article de notre partenaire de contenu "PC Games". Tu trouveras ici l'article original de Simon Hoffmann.


Avec "Gran Turismo 7", c'est un titre absolument top qui est sorti le 4 mars pour la Playstation 5 et la Playstation 4. La série de jeux de course de Polyphony Digital fait partie depuis des années des séries les plus importantes de Sony et peut se prévaloir d'une grande popularité et de bons chiffres de vente, même après presque 25 ans.

Cette folie de la course automobile a commencé en 1997 avec un petit jeu de course anodin appelé "Gran Turismo" sur la Playstation 1. À l'époque, "GT" n'était rien d'autre que le projet passionné d'un jeune Kazunori Yamauchi, un Japonais passionné de sport automobile et développeur de jeux vidéo. Après de nombreux efforts pour convaincre Sony et d'innombrables nuits blanches, "Gran Turismo" est sorti en 1997 au Japon et en 1998 en Europe et en Amérique. Les jeux de course réalistes existaient bien à la fin des années 90, mais presque uniquement sur PC. La série "Grand-Prix" de Geoff Crammond ou les jeux "NASCAR" de Papyrus, qui créeront plus tard "iRacing", étaient la référence en matière de réalisme. Les consoles telles que la Playstation étaient plutôt servies par des jeux de course d'arcade comme "Ridge Racer" ou des jeux de course du futur comme "Jet Moto" ou "Wipeout".

Rien que pour cela, "Gran Turismo", en tant que "Real Driving Simulator", s'est clairement distingué sur la Playstation en 1997. Cependant, "GT" n'était pas seulement un produit de niche pour les fans de sport automobile, mais un véritable phénomène de masse. Aujourd'hui encore, le titre est le jeu Playstation 1 le plus vendu de tous les temps, avec environ 10 millions d'exemplaires écoulés. Gran Turismo 1 a donc plus de succès que des classiques comme Tomb Raider, Metal Gear Solid, Crash Bandicoot ou Final Fantasy VII.

Le jeu de course comme jeu de rôle

À l'époque, la force résidait principalement dans le fait de rendre accessible un jeu de course réaliste. Car Gran Turismo n'est pas seulement un jeu de course classique, c'est aussi un jeu de rôle ! Une formule que l'on retrouve aujourd'hui dans les jeux Forza.

Schön und schnell: Gran Turismo brillierte mit damals beeindruckenden Kamerafahrten, welche das Spielerlebnis deutlich aufwerteten. Heute wirkt das allerdings nahezu putzig pixelig.
Schön und schnell: Gran Turismo brillierte mit damals beeindruckenden Kamerafahrten, welche das Spielerlebnis deutlich aufwerteten. Heute wirkt das allerdings nahezu putzig pixelig.

Les joueurs ont d'abord dû faire face aux fameux tests de licence. Le premier opus de la série propose certes un mode arcade, mais il est loin d'offrir autant de profondeur que le mode Gran Turismo. C'est dans cette campagne que se déroulent les tests de licence qui ont à la fois enthousiasmé et frustré les fans pendant des années.

Pour progresser dans ce mode, il faut d'abord démontrer ses compétences en matière de conduite automobile dans une série d'épreuves. Ces défis étaient et sont sans aucun doute épineux. Pour certains, freiner, accélérer et tourner au bon moment peut même leur rappeler l'examen du permis de conduire. Les défis peuvent être récompensés par un emblème de bronze, d'argent ou d'or en fonction de leur réussite. Obtenir les médailles d'or, en particulier, demande beaucoup de temps, de patience et de compétence.

Grâce à ces tests, les coureurs amateurs s'habituent petit à petit et de manière intuitive au contrôle de différents bolides. Même après presque 25 ans, les commandes fonctionnent toujours bien et offrent une base solide pour un grand plaisir de conduite. Les fans modernes de course automobile pourraient toutefois être dérangés par la croix directionnelle comme méthode de saisie principale. "GT1" a quand même un peu vieilli.

L'amour de l'automobile

Le parc automobile est également l'un des points forts du "Gran Turismo" original. Ce sont surtout les fans de voitures de sport japonaises et britanniques qui en ont eu pour leur argent à la fin des années 90.

Bronze, Silber und Gold: Die Lizenztests waren in drei mögliche Abschlüsse unterteilt. Wer sich die Goldmedaille sichern wollte, musste einiges an Zeit und Geduld investieren.
Bronze, Silber und Gold: Die Lizenztests waren in drei mögliche Abschlüsse unterteilt. Wer sich die Goldmedaille sichern wollte, musste einiges an Zeit und Geduld investieren.

Avec des marques comme Honda, Toyota, Subaru, Mitsubishi ou Aston Martin, le choix de voitures était varié et les possibilités de personnalisation encore plus nombreuses. Plus de 180 voitures pouvaient non seulement être achetées, mais aussi modifiées dans les moindres détails. Et ce, bien des années avant des jeux comme "Need for Speed : Underground".

Plus on avance dans le mode GT, plus on gagne d'argent, par exemple en gagnant des courses. Plus on dispose d'argent, plus on peut s'offrir des améliorations importantes pour sa voiture. Les joueurs et joueuses sont totalement libres de choisir parmi les nombreuses améliorations celles qui seront montées sur leur voiture, tant qu'ils ont suffisamment d'argent en poche.

Il est donc possible de transformer une petite voiture rouillée bon marché en une monstrueuse voiture de sport. Quant à savoir si cela est particulièrement réaliste dans chaque cas, c'est une autre histoire. Mais c'est en tout cas motivant, même aujourd'hui ! Les différentes voitures ont donc des caractéristiques différentes. Certains véhicules sont plus lourds dans les virages, d'autres sont un peu plus lents en ligne droite. Il est également possible d'influer activement sur ces capacités grâce au tuning.

Une course acharnée

Malgré ces possibilités, les courses constituent le cœur du jeu. Et là aussi, Gran Turismo a tout fait correctement pour un jeu Playstation de la fin des années 90. La maniabilité se trouve dans un juste équilibre entre la difficulté et le plaisir de conduire. Celui qui conduit sans réfléchir ou de manière déconcentrée ne gagnera pas de pot à moyen terme.

Honda, Toyota, Aston Martin: Gran Turismo bot seinerzeit eine Vielzahl an Top-Autos und Modifikationen. Autofanatiker kamen also zweifelsohne auf ihre Kosten.
Honda, Toyota, Aston Martin: Gran Turismo bot seinerzeit eine Vielzahl an Top-Autos und Modifikationen. Autofanatiker kamen also zweifelsohne auf ihre Kosten.

Mais celui qui découvre le bélier qui sommeille en lui peut, de temps à autre, faire sortir l'un ou l'autre adversaire de la piste. Ce n'est pas la meilleure façon de faire, mais c'est diablement efficace.

En 1997, "Gran Turismo" ne disposait pas non plus d'un véritable modèle de dommages, ce qui explique que de telles collisions se produisent régulièrement et ne correspondent pas forcément au setting sérieux. Néanmoins, il est toujours aussi amusant de rouler sur des circuits emblématiques comme Deep Forrest, Grand Valley Speedway ou Trial Mountain. À l'époque, on ne voyait pas encore de véritables circuits comme Daytona ou Le Mans.

Le charme du rétro-racer

Mais que seraient un bon racing, un game design motivant et des graphismes impressionnants à l'époque sans une bande-son évocatrice ? "Gran Turismo" est une série qui a toujours misé sur le "style". Que ce soit dans les menus iconiques, les intros cinématographiques ou la fantastique bande-son.

Grâce à tous ces éléments, la première partie possède déjà sa propre "vibe". Celle-ci semble nettement plus jeune et plus dynamique que dans les parties ultérieures de la série. Cela est peut-être dû au fait que la bande-son européenne et américaine est nettement plus rock que les sonorités jazz japonaises.

"Gran Turismo" était à l'époque un jeu de course unique en son genre et a ouvert la voie à plusieurs autres jeux de course. Des concurrents comme "Forza Motorsport" n'auraient peut-être jamais vu le jour sans le travail de pionnier réalisé par Yamauchi et son équipe. En outre, le premier volet de la Playstation a contribué à la fin des années 90 à s'imposer définitivement comme la console dominante sur le marché face à la Sega Saturn et à la Nintendo 64.

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