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Inspiration

How to build a ventilation system with PC fans

When it gets hot in the office, an air con is what you need. But what if a fan or air con don't do the job? Then it's time for a bit of DIY. This is the story of how I built the best and most wacky ventilation system ever. Made of PC parts.

Anyone with an office job will know this unpleasant situation:

  • It's hot outside.
  • There's heat coming from your computer.
  • It's even hotter in the office than outside.

Getting a fan or an air con is the most obvious, but also the most illusory solution to this problem. Both apparent solutions have their downsides: A fan takes away too much space on your desk and if it's strong enough to keep you cool, it's also strong enough to blow sheets of paper from your desk into all corners of the office. Besides, fans can be quite loud. An air conditioning system might cause those sitting right underneath it to freeze while others will still be sweating away quite merrily.

It's quite simple: A better solution is needed.

The plan

Over the course of the day, I usually see quite a few parts of equipment and devices lying around in the office. Mostly in the peripherals office of Osman Erdogan, our category manager, and his crew. This is where the sale of PC components is coordinated. When we were tidying up their office on day, a PC fan well into my hands and I had an idea: If I find a way to supply this fan with electricity, I can build a ventilation system.

I can't be bothered to mess about with cables, so I go for the easy option.

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It will take more than one fan to make this work. Good thing I can connect several fans to one motherboard. You'll have to find out how many your motherboard can take and buy the suitable number of fans. For a Swiss summer, the motto has to be «the more, the merrier» or «the more fans, the cooler».

You'll need these plug connections. As many as possible of them.

The best thing about this construction is that I don't need the computer itself. The motherboard is only serves as plug connector and to turn the whole thing on and off. Therefore, neither the processor nor RAM are required. A motherboard is all you need.

The motherboard as improvised plug connector and power supply.

Of course it would be possible to do the same thing without a motherboard, but I like a bit of cyberpunk flair, so I'm not unhappy to add this component. And what's even better is that building it this way takes less than ten minutes – on a hot day like today, every minute that gets me closer to my air con system is precious.

Therefore, putting the system together is easy: All it takes is attaching a fan to every possible connection plug. The motherboard I'm working with is ancient, it was lying around in Osman's office. Finally, what you need to do is connect the motherboard to the power supply and plug this into the power socket.

First attempt: bug hunting

The first time I switched my construction on nothing happened. The lights on the motherboard were on, so the power supply was working. But not a single blade was spinning. What a bummer. I tried pressing a few random buttons on the motherboard. Did I need RAM or a CPU after all? I know I shouldn't, but I also know that none of the parts I'm using for my ventilation system were originally made for the purpose I'm trying to achieve here. To put it short: What do I know?

That's when Osman walks by and has a look at my construction.

«It should work», he says and pushes a few buttons on the motherboard. «Don't just push the buttons, but try this and that», are his instructions. Experts at work.

Suddenly the fans start to spin. Yay!

And why?

Osman hasn't changed a thing. He just put pressure on the motherboard. It turns out that the motherboard is slightly damaged. After all, it is old. When I apply pressure to one of the cooling elements, the set-up works. As soon as I release the pressure, it stops working.

The solution to the puzzle

So be it. A water bottle shall now become the key component of my incredibly scientific work. A few people asked me if the water bottle added to the cooling effect. No, it's only used as weight. If I'm going to do something that makes no sense at all, then I’ll do it properly.

More than the sum of its parts

I'll admit, there are hundreds of better ways to cool down. But hardly a more techie one. However, my construction sure has a few flaws. First, PC fans are not made to stand on one side. If you're going to make a genuine effort with your ventilation system, you'll have to consider building a support for every fan. Long screws or thin wooden sticks would do the job. Without supports, the fans are in real danger if tipping over every time someone touches my desk.

Another weakness of my construction is that I can't arrange the fans in a semicircle on my desk. I would have liked to have cool air coming from all sides, but that's not possible because the cables on the fans are only 65 cm long. More or less.

Further, my construction is a real slow starter. After turning it on, it takes several minutes until you can actually feel a breeze. My guess is that the motherboard needs to reach a certain temperature before the fans start spinning.

Still, this ventilation system has great potential. Even if it's not very stable, it's quite compact. Rearranging a fan is logistical tour de force. But my writing pad can be right in the centre of the air flow without flying at me and guaranteeing paper cuts to my fingers.

What really makes this a winning construction though is that it’s the perfect office ventilation system. At least when it comes to air flow power – does this term even exist? One fan is never enough to cool you down, whereas a collection of small fans creates a small storm on your desk, every fan blowing a tiny bit of cool air towards you. In sum, a great cool breeze, but not so strong that sheets of paper are blown off your desk. I'd recommend it to anyone.

What are you waiting for? Try it out! Have fun!

P.S: Suddenly, it also worked without the water bottle. Who knows why.

User

Dominik Bärlocher

Journalist. Author. Hacker. My subjects generally revolve around Android or Apple’s iOS. I also feel strongly about IT security. In this day and age, privacy is no longer a minor matter but a strategy for survival.

61 comments

User Ramon Schneider

Geiler Bastel! Aber Dominik, putz mal deinen Bildschirm. Der ist ja ultrastaubig. :)

15.08.2017
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User Anonymous

Das ist allerdings noch nichts im vergleich zu meinen Bürobildschirmen. :)

16.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Ramon, wenn du unser Bürostaubtuch gesehen hast, lass es mich wissen. Bis dahin kann mein kleiner Screen nach wie vor als praktische Notizfläche genutzt werden.

i.imgur.com/UMcCrY7.jpg

17.08.2017
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User Anonymous

Was zur Hölle ist das denn? Teil 658: Swiffer Staubmagnet (Staubmagnet & -Wedel)

17.08.2017
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User Raphael Knecht

Domi, u da man! Putzlumpe liit bi mir... just sayin'

17.08.2017
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User theneedyguy

Hey warum nicht mit 'nem Arduino ein bisschen Strom auf die Lüfter geben?

15.08.2017
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User rem3_1415926

Der Arduino selbst hat max. 5V Ausgangsspannung bei vermutlich zu wenig Strom (Zumindest diejenigen, von denen ich die Datenblätter mal durchgeschaut hatte). Die meisten Lüfter benötigen, so viel ich weiss, aber ca. 7V zum starten.

15.08.2017
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User Sstifu1997

@Rem
Dies ist korrekt, jedoch kann man mit einem L9910 in Kombination mit einem Arduino deutlich höhere Spannungen als 5V bewerkstelligen

16.08.2017
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User rem3_1415926

Das PC Netzteil alleine reicht, wenn man weiss wie - und ausserdem gerade Kabel + Lötkolben / Stecker zur Hand hat.
Für ein längerfristiges Setup dürfte sich der Mehraufwand allerdings lohnen...

15.08.2017
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User viper187

Meines Wissens braucht es nichtmal einen Lötkolben. - Einfach des grüne Kabel (Google: atx stecker belegung) des ATX-Steckers mit einem schwarzen (GND/Masse) verbinden (Stück Draht/Kabel reinklemmen) und das Netzteil müsst auch ohne Board laufen. Hab ich früher immer so gemacht, wenn ich beim Modden selbst zusammengefummelte LED's u.Ä. ausprobiert hab. - Setzt natürlich voraus, dass man die Lüfter direkt ans Netzteil klemmen kann (was aber auch keine Hexerei ist das selbst "passend" zu machen).

16.08.2017
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User rem3_1415926

Stimmt, solange man die Lüfter mit Molex Steckern o.Ä. direkt verbinden kann, reduziert sich die Notwendigkeit für Werkzeug drastisch. Für ein "sauberes" System würde ich allerdings die Lüfter mit eigenen Kabeln und tauglichen Durchgangsklemmen zusammenhängen (oder stattdessen Löten, je nach belieben). Somit erhöht sich auch der maximale Abstand, den die Lüfter von einander haben können

16.08.2017
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User Daniel.schafi

hmmm wieso nicht 200 mm lüfter?

15.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Habe ich mir auch überlegt. Aber der Entscheid für die kleineren ist gefallen, da die die grössere Chance haben unter einen Bildschirm gestellt werden zu können, ohne, dass sie mir zu viel vom Bild verstellen. Mit den 120ern habe ich genau die Startleiste unten verdeckt. Mit den 200ern wäre das weit mehr.

15.08.2017
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User JayS1987

Oh man Dominik... ich dachte du arbeitest mit dem 60" weiter :D

15.08.2017
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User Florian H

Coole Idee👍

Könntest du sowas ähnliches eventuell noch eifacher und günstiger machen oder so, dass man die Lüfter via Temperatursensor oder sowas steuern könnte? Eventuell mit einem Raspberry Pi oder so?

15.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Klar kann ich. Ich kann dir einfach nicht versprechen, dass da was Gescheites in raisonabler Frist rauskommt. Aber auf meine Liste kommt es definitiv. Danke für den Tipp.

Wenn du mir zuvorkommst, melde dich doch bei mir.

15.08.2017
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User Anonymous

Kann man bereits bei digitec kaufen, simpel und einfach (ohne Löten...):
Netzteil: PHOBYA Externes Netzteil 230V auf 4Pin Molex (34W)
Y-Adapter für viele Lüfter: PHOBYA Y-Adapter 4Pin Molex

17.08.2017
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User fabianscherrer

Oh wow, [Anonymous], das ist ja mal eine geniale Lösung!

17.08.2017
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User Brexl

Da muss ich stauen.
Dieses Setup habe ich mit 14 Jahren erfolgreich ausgedacht und umgesetzt :)

17.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Find ich super! Ich hab damals auch schon an Ventilatoren rumgebastelt, aber ich wollte damals sehen ob der Effekt des Rippers aus Unreal Tournament mit einem Ventilatormotor und einer Alu(?)-Scheibe umsetzbar ist. Ohne Verletzungen versteht sich. Der Ventilator ging dann kaputt und ich weiss bis heute nicht, ob ich irgendwas um die Ecke schiessen könnte. Theoretisch ist davon auszugehen, aber praktisch?

17.08.2017
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User lucuhu

Ich habe bei mir den Pc auf die Fensterbank draussen gestellt und mit Flat-kabel unter dem Fenster durch an meine Bildschirme. Der Strom kommt von einer Aussensteckdose einen Stockunterhalb. Bei Regen muss ich zwar schnell umbauen aber das Büro bleibt kühl.

16.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Ich will ein Bild davon sehen! Schick mir mal eins und dann findet dein Setup den Weg in den Artikel. :)

17.08.2017
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User wagdigitec

You could just use molex to fan connector cables, and then "hot wire" the PSU to start automatically when the power is connected and it's switched on by putting a paperclip in the main ATX power connector shorting the green cable and the neighbouring black (ground).. motherboard really not needed :)

22.08.2017
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User Dominik Bärlocher

I know I don't need the mainboard. It was just the easiest and quickest - read: hackiest - way in which I could cobble all this together. I mean, I spent a grand total of maybe ten minutes for conception and building this thing. I'm honestly surprised that it turned out as well as it did. I might improve on the project in the future, but for now, I'm super busy with other things. :)

22.08.2017
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User TheNikk

Wieso ein VS550?!? Das ist ein Chinaböller -.-

15.08.2017
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User TheRev

Weil hier empfohlen wird ein teures mobo mit billigem NT zu kaufen.. :D

15.08.2017
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User Dominik Bärlocher

Lag grade so rum. Ich hab mir geschnappt, was ich gefunden habe. Weil wenn ich extra noch etwas hätte bestellen müssen, dann wäre ich erst Morgen zu einem kühlen Lüftchen gekommen. So hatte ich vor der Mittagshitze schön kühl. :)

15.08.2017
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User Anonymous

Chinaböller? Was ist damit gemeint? Ist das rassistisch? Ich glaube nicht, dass man noch einen Computer ohne Hardware aus China bauen kann... Irgendwie irritiert mich diese Aussage sehr. Falls China = schlechte Qualität, so muss ich sagen - Vorurteil? Stammtisch-Niveau?

17.08.2017
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User fumo

Als Anonym eine Meinung anzugreifen ist ja ein höheres Niveau als bei Stammtischen, nicht wahr? ;)

17.08.2017
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User Yuppie

Als Chinaböller werden zylindrische Knallkörper mit chinesischer Zündschnur bezeichnet. Sie werden meist in der Volksrepublik China produziert und von dort importiert und sind in Mitteleuropa weit verbreitet. Typisch ist die Verpackung aus rotem Seidenpapier. . In Deutschland sehr verbreitete Varianten sind 440 (oft als Pyrocracker bezeichnet), 460 (Chinaböller A), 480 (Chinaböller B), 490 (Chinaböller D), 500 (Superböller I) und 510 (Superböller II).

18.08.2017
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User TheRev

Ja genau, nur für ein Lüfter System kaufe ich mir ein MoBo für 183... Ihr spinnt doch..? Gibt für solche Spielereien auch Ras. Pi oder direkte Lüftersteuerungen welche beachtlich günstiger sind und nicht mal das vorgeschl. NT benötigen..

15.08.2017
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User TheRev

@- drücker begründet euer - doch mal.. das andere ist einfach nur peinlich..

16.08.2017
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User TheRev

traurige community hier..

16.08.2017
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User Anony

183 ist eigentlich ein anständiger Preis...

16.08.2017
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User fahrninicolas

Weil es im Artikel nicht darum ging was du hier brabelst. Es wird auch geschrieben schnapp dir ein altes Mainboard das rumliegt..

16.08.2017
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User fumo

@TheRev mach dir nichts draus, hier sind viele Freunde/Verwandte von/und Digitecarbeiter mit Fakeaccounts die systematisch negative Kritik schlecht machen.

17.08.2017
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