Impianto nel cervello degli insetti: le cavallette cyborg fiutano gli esplosivi
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Impianto nel cervello degli insetti: le cavallette cyborg fiutano gli esplosivi

Martin Jud
Zurigo, il 24.08.2020
Traduzione: Leandra Amato
Alla Washington University of St. Louis, gli scienziati hanno sviluppato un nuovo sistema di sensori per il rilevamento di esplosivi e hanno creato un biorobot a base di insetti. Più precisamente un «Cybug» – metà cavalletta, metà macchina.

Invece del fedele cane antiesplosivo, in futuro, piccoli robot con una cavalletta legata potrebbero fare il giro dell'aeroporto. Almeno secondo gli scienziati della Washington University of St. Louis. Questi sono riusciti a sfruttare l'olfatto dell’animale utilizzando un array di elettrodi impiantati nel cervello di una cavalletta. Il Cyborg Bug non rivela solo esplosivi. L'eccellente olfatto dell'animale o, meglio ancora, l'attività neuronale misurata del sistema olfattivo permettono ai ricercatori di distinguere chiaramente le singole sostanze.

Come presentato in una versione preliminare della rivista Biosensors and Bioelectronics: X, i test iniziali hanno rilevato con successo vapori esplosivi di esogeno, nitrato di ammonio, TNT (trinitrotoluene) e DNT (dinitrotoluene). Notevole, perché DNT e TNT non sono facili da distinguere in quanto si differenziano solo per un nitrogruppo. Ma la cavalletta cyborg rileva vapori chimici esplosivi entro pochi decimi di secondo.

Quindi in futuro gli insetti potrebbero prendere il posto dei cani. Questo ha non solo il vantaggio che gli amici a quattro zampe non devono più essere esposti ad alcun pericolo, ma anche che non si deve spendere tempo per addestrare gli animali. Attraverso un piccolo intervento operativo viene creato un nuovo naso elettronico di tracciamento, che è in contatto radio con la squadra esplosivi della polizia che opera a distanza di sicurezza.

Per garantire che le future forze di sicurezza non abbiano problemi a portare gli insetti cyborg a destinazione, i ricercatori hanno legato il Cybug su una piccola macchina robot. La cavalletta viene portata in giro in una scatola di vetro per rilevare le diverse concentrazioni di vapori in diversi punti. Un trasmettitore assicura che la cavalletta possa mostrare i suoi poteri telepatici. Qui puoi vedere anche un video.

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Martin Jud
Martin Jud
Editor, Zurigo
La mia musa ispiratrice si trova ovunque. Quando non la trovo, mi lascio ispirare dai miei sogni. La vita può essere vissuta anche sognando a occhi aperti.

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