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Critique

The A500 Mini en revue : La fausse amie

PC Games
13.04.2022

Après le C64 et le VC-20, Retro Games offre à l'Amiga 500, le légendaire ordinateur de Commodore, une réplique miniature. Après la joie initiale, The A500 Mini suscite aussi la nostalgie.


Ceci est un article de notre partenaire de contenu "PC Games". Tu trouveras ici l'article original de Simon Fistrich.


Parmi tous les ordinateurs de salon des années 80, le Commodore Amiga jouit d'une réputation égale à celle d'un dieu. Le saut graphique du C64, son quasi-prédécesseur, a été un coup de tonnerre aux proportions presque bibliques. En tout cas, à Noël 1988, je suis resté bouche bée lorsque j'ai pu alimenter pour la première fois l'Amiga 500 fraîchement acheté par papa avec des "copies de sauvegarde" de jeux comme Defender of the Crown ou Shadow of the Beast. L'écran du Commodore affichait des graphismes d'une splendeur telle qu'on n'en avait encore jamais vu dans le domaine des jeux. "Mamie, regarde, il faut que tu voies ça, c'est ce que les ordinateurs savent faire de nos jours".

Le gameplay, souvent clairement subordonné à l'opulence visuelle, ne pouvait que très rarement suivre. Mais grand-mère et moi nous en moquions éperdument, tant nous avions l'impression de posséder le meilleur ordinateur du monde. On était même un peu amoureux de la technique - le surnom d'Amie, aujourd'hui plutôt inapproprié, pour l'Amiga 500 s'est même établi dans des magazines sérieux. Du moins jusqu'à ce que les graphismes VGA fassent leur entrée dans le monde du PC et que les joueurs passent à la flamme suivante. The A500 Mini peut-il faire revivre ce sentiment de nostalgie, de curiosité et d'excitation de l'époque ?

Paradroid 90 – Quelle: Retro Games Ltd.
Paradroid 90 – Quelle: Retro Games Ltd.

Car les émulateurs d'ordinateurs familiaux connus des années 80 qui fonctionnent bien sont une vieille histoire, et c'est aussi le cas de The A500 Mini. Alors que l'Amiga original a marqué l'histoire du matériel avec son architecture de chipset sophistiquée, l'intérieur de la nouvelle édition peut être comparé à une carte Raspberry-Pi simplement équipée. Notre magazine PCGH fournit des informations précises sur la technique du The A500 Mini ainsi qu'une digression sur le matériel Amiga de l'époque dans sa critique.

Cette jolie réplique d'environ 20 centimètres sur 40 est un accroche-regard, d'une bonne qualité plastique et ressemble à l'Amiga 500 presque jusqu'à la dernière fissure de ventilation. Mais tout est beaucoup plus petit et beaucoup moins fonctionnel que sur l'appareil original. Le clavier est un décor immobile, le lecteur est purement décoratif. En revanche, il est agréable de constater que les deux lampes LED fonctionnent et se comportent, si on le souhaite, comme sur l'Amiga original.

Le The A500 Mini se connecte au téléviseur à l'aide du câble HDMI fourni. Le câble USB également fourni assure l'alimentation électrique - il manque toutefois une fiche de chargement propre. Il reste encore trois ports USB supplémentaires. L'un d'entre eux convient à la souris Amiga grise fournie, mais plus petite. Celle-ci ne contient toutefois plus de boule de souris analogique, mais fonctionne désormais comme une souris d'ordinateur actuelle.

The Chaos Engine – Quelle: youtube.com
The Chaos Engine – Quelle: youtube.com

Un autre accessoire dans l'emballage crée la surprise. Retro Games a décidé d'inclure un gamepad inspiré de la console Amiga CD32 au lieu du joystick habituel de l'époque. Cela peut certes faciliter la prise en main pour les jeunes joueurs et joueuses et même réjouir les propriétaires de répliques du C64 avec joystick, mais cela semble étrangement déplacé du point de vue des anciens fans de l'Amiga. On remarque également que certains jeux n'ont pas été conçus pour le gamepad. Par exemple, le joystick vendu séparément qui accompagnait le C64 Mini fonctionne heureusement aussi avec le A500 Mini, selon le fabricant.

Die beigelegte Maus fällt deutlich kleiner als das Original aus. – Quelle: Retro Games Ltd.
Die beigelegte Maus fällt deutlich kleiner als das Original aus. – Quelle: Retro Games Ltd.

Il reste un emplacement libre pour brancher soit un clavier externe (que nous pouvons, si nécessaire, faire apparaître à l'écran sous forme virtuelle, ce qui est assez énervant). Ou une clé USB. Car comme pour The C64 et The C64 Mini, Retro Games permet aux utilisateurs de lancer leurs propres jeux sur la console. Le format ADF largement répandu pour les images de disquettes Amiga n'est pas pris en charge pour le moment - en fait, une installation un peu complexe du programme WHDLoad sur une clé USB spécialement formatée est nécessaire, ce qui permet ensuite à The A500 Mini de lire des jeux au format LHA. Le manuel en ligne détaillé décrit tout de même la procédure étape par étape.

Lors de notre test, cela a bien fonctionné dans certains cas, mais dans d'autres, le jeu n'a pas pu être exécuté. Pour d'autres titres encore, le timing des jeux n'était pas correct. Dans l'ensemble, la procédure est un peu compliquée et il serait souhaitable que le format ADF soit pris en compte dans une future mise à jour du firmware.

A propos des images de disquettes : il est vrai que l'on trouve immédiatement sur Internet, par une simple recherche Google, des sources pour presque tous les jeux Amiga jamais sortis. Mais comme la situation des droits n'est tout simplement pas claire pour de nombreux jeux, il n'existe pas de licence générale pour le téléchargement. Il n'est clairement légal que si l'on possède une licence ou l'original, ou si le jeu a été officiellement autorisé au téléchargement.

Ceux qui trouvent tout cela trop compliqué ou délicat peuvent néanmoins commencer immédiatement. 25 jeux sous licence sont préinstallés : Parmi eux, on trouve quelques vrais classiques comme Another World, Battle Chess, Cadaver, California Games, Kick Off 2, Pinball Dreams, Simon the Sorcerer ou Speedball 2 : Brutal Deluxe. En outre, le jeu bonus Citadel est jusqu'à présent disponible au téléchargement sur la page d'accueil de Retro Games, d'autres devraient suivre. Pour certains jeux, il manque l'intro - sans parler des démos devenues célèbres, des intros spéciales, parfois très élaborées, issues de la scène des codeurs et des crackers, auxquelles il faut bien sûr renoncer.

Conclusion d'un fan d'Amiga

Tout compte fait, s'agit-il d'un voyage dans le temps réussi dans le passé de l'ordinateur familial ? En effet, l'impression est mitigée, surtout si l'on pense au prix exorbitant de 130 euros actuels. Le petit Amiga attire le regard, est bien équipé en accessoires, offre de nombreuses possibilités de réglage et est facile à mettre en service. Pour moins d'un dixième de ce prix, il existe déjà un émulateur pour PC Windows. avec un système d'exploitation Amiga sous licence officielle, également 25 jeux préinstallés et la possibilité de lancer des jeux téléchargés.

Pas de doute : pour les sensations décrites plus haut, une réplique d'Amiga est bien sûr préférable à un simple émulateur de logiciel. Mais dans le meilleur des cas, il devrait s'agir d'une réplique qui ressemble moins à une version pour enfants qu'à la vraie chose de 1987. Il est toutefois compréhensible que Retro Games n'ait pas encore confirmé une grande variante avec des touches fonctionnelles, contrairement à The 64. La taille originale prendrait beaucoup de place et seuls les vrais fans s'en empareraient.

Deutlich kleiner als das Original. – Quelle: Retro Games Ltd.
Deutlich kleiner als das Original. – Quelle: Retro Games Ltd.

Néanmoins, il figurerait immédiatement sur ma liste de souhaits, avec un clavier qui fonctionne et, de préférence, les bruits de chargement originaux de l'époque, comme si une usine de menuiserie était cachée dans l'Amiga. Car c'est bien là le charme et la raison d'être de ces consoles rétro, en principe superflues : se sentir un instant comme lorsqu'on était enfant.

Les jeux, dont la qualité est aujourd'hui en grande partie médiocre et dont le moins que l'on puisse dire est qu'ils sont insupportablement démodés, ne le sont que dans de rares cas. Ainsi, les retrouvailles avec l'ancienne amie, mais d'une certaine manière fausse, sous la forme de The A500 Mini, restent certes sympathiques, mais quelque peu insatisfaisantes pour les vieux amateurs d'Amiga - et tout simplement trop chères de quelques euros pour un bref élan de nostalgie.

Les jeux suivants sont également inclus dans le pack : Alien Breed 3D, Alien Breed : Special Edition 92, Arcade Pool, ATR : All Terrain Racing, California Games, Citadel (jeu bonus à télécharger), Dragon's Breath, F-16 Combat Pilot, Paradroid 90, Pinball Dreams, Project-X : Special Editon 93, Qwak, Stunt Car Racer, Super Cars 2, The Chaos Engine, The Lost Patrol, The Sentinel, Titus the Fox, Worms : The Director's Cut, Zool. Tous les jeux peuvent être exécutés en mode carrousel.

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