Essential  PH-1 – le créateur d’Android présente son nouveau smartphone modulaire // Mise à jour: 02.06.2017
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Essential PH-1 – le créateur d’Android présente son nouveau smartphone modulaire // Mise à jour: 02.06.2017

Dominik Bärlocher
Zurich, le 30.05.2017
Android est le système d’exploitation le plus utilisé sur la planète, et ses créateurs sont considérés comme des pionniers des logiciels mobiles. L’un d’entre eux se consacre à présent à l’aspect matériel et nous présente l’Essential, un nouveau téléphone censé servir entre autres de modèle en matière de smartphones modulaires.

«On me demande pourquoi j’ai créé l’entreprise Essential», déclare Andy Rubin, son fondateur et CEO. Andy Rubin est un nom connu des fans d’Android, puisque c’est lui qui a co-inventé le système d’exploitation. Il s’est retiré après le rachat d’Android par le géant Google et fait maintenant un retour dans l’industrie des smartphones.

L’Essential PH-1 a le potentiel de révolutionner le marché.

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L’Essential PH-1

Rassurez-vous: les prix affichés dans cet article ne sont pas finaux. Nous ne pouvons pas encore fournir de prix pour le marché suisse. Au moment où j’écris ces quelques lignes, les gestionnaires de produit s’enquièrent des questions financières, légales et logistiques. Tous les prix sont donc purement indicatifs. Nous les adapterons lorsqu’ils nous seront livrés et recalculerons les précommandes en conséquence. Aucun souci.

L’Essential PH-1 en quelques chiffres

Le premier smartphone d’Essential a belle allure. Il est doté d’un boîtier en titane, d’une plaque arrière en céramique, d’un verre Gorilla Glass 5 et d’un écran pratiquement sans rebord d’une résolution de 2560 x 1312 pixels au format inhabituel de 19:10. Cela correspond à une diagonale d’écran de 5,71 pouces, ou 14,5 cm.

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Le dos du PH-1

Son double objectif possède une résolution de 13 mégapixels et permet de réaliser des vidéos allant jusqu’à 120 fps.

Le processeur Snapdragon 835 et ses4 Go de mémoire devrait pouvoir offrir de très bonnes performances, les antennes MIMO faire fonctionner toutes les communications en parallèle et la batterie de 3040 mAh ne nous décevra sans doute pas non plus.

Mais ce n’est pas ce qui rend le PH-1 si spécial. Si vous regardez attentivement l’image, vous verrez deux petits points au dos du téléphone.

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Les connecteurs magnétiques du PH-1

Les deux points sont des aimants qui accueilleront des accessoires modulaires. Jusqu’à présent, Essential à annoncé une caméra 360 °, mais d’autres modules devraient suivre.

Une station d’accueil assurant une recharge sans fil est déjà prévue.

Pourquoi créer un tel smartphone?

Le monde a-t-il besoin d’un smartphone haut de gamme de plus, qui se différencie uniquement des autres par ses caractéristiques modulaires? Le concept est intéressant, mais les smartphones de ce type ont essuyé de durs revers. Google a mis un terme à son projet Ara, le Moto Z de Motorola n’a pas connu le succès escompté, et si d’autres projets sont apparus en marge des grandes stars, ils ont rapidement disparu.

Andy Rubin s’est lui aussi demandé ce que son Essential PH-1 peut apporter d’autre que ses concurrents.

Le fondateur d’Android nous donne la réponse sur le blog d’Essential (en anglais) et fait taire les rumeurs selon lesquelles son téléphone serait équipé d’une intelligence artificielle. Il fonctionne sous Android, mais il a quelques caractéristiques intéressantes.

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L’Essential PH-1 est vert et doré.

La philosophie de l’entreprise Essentials répond elle aussi à notre question:

  • Les appareils vous appartiennent. Essentials ne vous forcera pas à combiner quoi que ce soit à votre téléphone;
  • Nous sommes bienveillants les uns envers les autres. Les écosystèmes fermés ne font qu’emprisonner l’esprit; ils sont obsolètes;
  • Les matériaux et une fabrication hauts de gamme ne devraient pas être réservés à un nombre restreint de consommateurs;
  • Les appareils ne devraient pas devenir obsolètes au bout d’une année, mais évoluer avec vous;
  • La technologie doit vous accompagner et améliorer votre qualité de vie;
  • La simplicité est toujours la meilleure option.

Les utilisateurs détiennent-ils automatiquement un accès au mode root de leur téléphone? L’appareil est-il tout de même doté d’une intelligence artificielle? Aucune idée. Tout ce que nous savons, c’est que l’appareil fonctionnera sous Android 7.1.1.

Quelques lignes sur sa disponibilité

Ma première question était de savoir quand je pourrais le tester. Même si l’Essential PH-1 n’est pas une révolution technologique, il attise clairement la curiosité. L’annonce de M. Rubin m’a fait penser à celle de Google, avant que l’entreprise ne devienne trop grande pour conserver son idéalisme. C’est un bon début. Le marché des smartphones aurait bien besoin de quelqu’un qui rafraîchisse les idéologies des fabricants.

Je me suis donc renseigné auprès de notre équipe de gestion de produits mobiles, qui évalue bien évidemment déjà la possibilité d’ajouter le smartphone à notre assortiment.

Bon…

Rien n’est sûr. Pour l’instant, seules les précommandes aux États-Unis sont possibles. Ce n’est pas un problème en soi, mais nous devons régler plusieurs questions d’ordre juridique, financier et technologique. Le téléphone portera-t-il le marquage CE? Sera-t-il verrouillé par les fournisseurs? Quelle garantie voulons-nous appliquer? Pouvons-nous garantir un bon service après-vente si nous l’importons? Et quels seront les prix? Nos gestionnaires de produit estiment qu’il coûtera à peu près le même prix qu’un iPhone ou qu’un Google Pixel, mais nous n’avons aucune certitude. Et nous voulons bien entendu le tester afin de nous assurer de sa qualité avant de le proposer.

Nous avons donc publié les modèles ci-dessous à titre informatif. Dès que nous aurons reçu une confirmation officielle, nous les commanderons. Nous aimerions d’ailleurs savoir combien d’entre vous s’y intéressent.

Je vais commander tout soudain un appareil qui me servira de test.

Un autre élément digne de mention: l’Essential Home

L’Essential PH-1 s’accompagne de l’Essential Home. Outre le fait qu’il s’agirait d’une «API pour chez soi», nous en savons peu sur cet appareil. On dirait un genre de Google Home ou d’Amazon Echo.

À mon avis, l’assistant intégré à l’Essential Home se nommera «Airo».

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L’Essential Home

Je vous tiendrai au courant.

Un chargeur de démarrage déverrouillable // Mise à jour: 02.06.2017

Essential a confirmé sur son compte Twitter officiel que l’Essential PH-1 aura un bootloader déverrouillable (en anglais). L’utilisateur pourra sans autres avoir accès aux mécanismes et fonctionnalités utiles au démarrage du système. Nous pourrons facilement installer de nouvelles versions d’Android.

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Dominik Bärlocher
Dominik Bärlocher
Senior Editor, Zurich
Journaliste. Auteur. Hackers. Je suis un conteur d'histoires à la recherche de limites, de secrets et de tabous. Je documente le monde noir sur blanc. Non pas parce que je peux, mais parce que je ne peux pas m'en empêcher.

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