Air Bar: une barre qui rend les PC tactiles

Air Bar: une barre qui rend les PC tactiles

Kevin Hofer
Zurich, le 14.05.2018
La Air Bar permet de transformer votre écran d’ordinateur portable en un écran tactile avec plus ou moins d’efficacité, ce que je vous propose de découvrir dans mon test.

Assis dans le train, je lorgne l’écran tactile de l’ordinateur portable de ma voisine. Cela relève plus du gadget qu’autre chose. Mon portable n’en a pas, et cela ne m’empêche pas de savoir l’utiliser. Ceci dit, ce serait quand même cool, car Windows 10 est conçu pour une utilisation hybride. Mais de là à investir dans un portable flambant neuf? Ce serait de la folie.

Coup de projecteur sur la Air Bar

«Aimerais-tu avoir la fonction tactile sur ton ordi?», me demande Anadi Singh, Category Marketing Manager. «Il te faut absolument la Air Bar. Grâce à elle, tu transformes ton notebook en hybride pour la bagatelle de CHF 100». Je suis emballé à l’idée de l’essayer. 24 heures plus tard, je reçois la fameuse Air Bar.

Déballage:

La version 14 pouces de la Air Bar
La version 14 pouces de la Air Bar

L’emballage de la Air Bar, version 14 pouces, est épuré. Au dos se trouvent quelques instructions. Il s’agit d’un système Plug and Play, c’est-à-dire prêt à l’emploi: aucune installation requise, on pose, on branche et c’est parti. Mais la question est de savoir si ça marche. La boîte contient la Air Bar, des aimants pour la placer sous la dalle, un étui de transport et une notice plutôt détaillée.

La Air Bar se fixe donc sous la dalle à l’aide des aimants fournis qu’il convient de coller au préalable. Elle se place et se retire en deux temps trois mouvements, ce qui s’avère pratique, car son épaisseur nous oblige à la retirer pour pouvoir fermer le capot de l’écran. Les repères sur la barre facilitent sa mise en place, en veillant au passage à laisser un jeu de trois millimètres.

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Dotée du système Plug and Play, l’installation s’effectue simplement, rapidement et précisément. On peut ouvrir et fermer des programmes, faire défiler et zoomer vers l’avant ou l’arrière au toucher.

Question de fonctions

La Air Bar génère un champ lumineux sur la dalle.
La Air Bar génère un champ lumineux sur la dalle.

La Air Bar se base sur la technologie zForce qui se compose d’émetteurs, de détecteurs, d’un conducteur optique ainsi que d’électronique de commande et de logiciel.

Alors que les écrans tactiles conventionnels fonctionnent au toucher, la Air Bar réagit quant à elle aux perturbations du faisceau lumineux sur la dalle, permettant ainsi de déterminer avec précision les emplacements et les mouvements. Le logiciel envoie alors les signaux à l’ordinateur portable et prend en charge les gestes réalisés habituellement sur tablettes tactiles. La barre fonctionne avec les doigts, les gants et même les baguettes chinoises.

Dans la pratique

La Air Bar fonctionne très bien pour les tâches quotidiennes: on peut ouvrir et fermer des programmes, effectuer un clic droit en touchant l'écran un peu plus longtemps, marquer plusieurs fichiers par exemple.

La Air Bar inclut deux points de contact permettant de zoomer, ce qui ne fonctionne pas systématiquement. La barre réagissant au champ lumineux et non au toucher, il faut se tordre la main pour que les capteurs interprètent correctement les mouvements. Mais peut-être est-ce moi qui ne suis pas assez souple.

Je dois forcer les mouvements pour que l’appareil les reconnaisse.
Je dois forcer les mouvements pour que l’appareil les reconnaisse.

Autre point assez rageant, la barre émet un signal sonore dès que je touche la partie supérieure de l'écran pour me signifier que je me trouve en dehors du champ. Merci, mais je m’en serais aperçu tout seul.

Grâce au système de fixation magnétique, la Air Bar s’installe et s’enlève très rapidement. Malheureusement, des gestes trop amples ou une frappe sur la clavier maladroite peuvent faire valser la Air Bar facilement, celle-ci se situant juste en dessous de la dalle. J’ai des petits doigts. Mais s’ils avaient été plus gros, ce problème pourrait devenir récurrent.

La Air Bar peut glisser.
La Air Bar peut glisser.

On devrait également pouvoir utiliser la Air Bar avec des stylets pour tablettes tactiles, tels que ceux des Surface ou Samsung S. Mais sans grande conviction, les interactions étant presque impossibles. Il est fort probable qu’ils soient trop minces pour être reconnues par la Air Bar. J'ai essayé avec le dos d'un stylo à bille conventionnel et des gants – uniquement à des fins de test bien sûr –, cela fonctionne sans problème.

La Air Bar défaille lorsqu’il s’agit de précision: le dessin dans Paint – notamment le traçage de lignes verticales – n’est pas toujours reconnu correctement. La barre ne transmet pas les interruptions en temps réel, la réaction à l'écran étant toujours quelque peu décalée. Pour les jeux, c’est un réel problème. Comme j'ai essayé la Air Bar sur mon portable professionnel, je n'ai pas pu tester, il aurait fallu installer un jeu, ce pour quoi je ne possède pas les droits administrateur.

Non, ce n’est pas un dessin d’enfant, mais l’une des mes «œuvres». Les jambes des bonshommes permettent de voir où la Air Bar fait défaut.
Non, ce n’est pas un dessin d’enfant, mais l’une des mes «œuvres». Les jambes des bonshommes permettent de voir où la Air Bar fait défaut.

Conclusion: un outil sympa avec quelques défauts

La Air Bar convient parfaitement au surf sur Internet et prend en charge des gestes simples. En revanche, lorsqu'il s'agit de précision, la technologie embarquée présente des faiblesses mineures de fonctionnement. Pour profiter d’une fonction tactile en déplacement, la Air Bar, dont la fixation est facile, représente un appareil supplémentaire à emporter avec soi. Si vous recherchez un outil sympathique vous permettant de transformer l’écran de votre ordi en tablette tactile, la Air Bar, très beau condensé de technologie, est faite pour vous, et ce, à un peu moins de 100 francs. Mais ne vous attendez pas à un écran tactile à part entière!

La Air Bar est disponible en trois tailles pour ordinateur fonctionnant sous Windows.Il existe également une version compatible avec MacBook Air de 13,3 pouces, mais elle requiert une installation logicielle, macOS Touch n'étant pas pris en charge.

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Kevin Hofer
Kevin Hofer
Editor, Zurich
La technologie et la société me fascinent. Combiner les deux et les regarder sous différents angles est ma passion.

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