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SmartphoneReview 2529

Ulefone at MWC: doing what others don’t

Trade fairs such as the Mobile World Congress in Barcelona are a great opportunity to take a look at more than the usual flagship phones. Small manufacturers often have surprising products, which reminds you that they’re not as small after all; they’re just unknown to the Swiss market. Ulefone is a prime example of this.

The ad banners next to the Chinese manufacturer’s booth make you smile. Featuring classic hyperbole, they say «Super Battery» and «The most screen phone». Right, sure.

But video producer Stephanie Tresch and I weren’t laughing for long; when we got to the Ulefone booth in hall 7, two phones captured our attention. We were so impressed that we spontaneously decided to get the camera and microphone running and film a short sequence about this phone. Just when we wanted to start filming, a lady with weird eyebrows that run parallel to the floor interrupted us and started talking about the device.

The one feature she didn’t mention

She’s decided to present the Ulefone T2 Pro to us. This delicate device is Ulefone’s flagship – and deservedly so, as it ticks all the flagship boxes.

  • It’s thin
  • It has virtually no bezels
  • It’s extremely lightweight

Somehow Ulefone has managed to build a 5000 mAh battery into such a thin, light smartphone. With a screen aspect ratio of 19:9, the T2 Pro has a screen diagonal of 6.7 inches, i. e. 17.01 cm. It features 8 GB RAM, 128 GB internal memory and fantastic cameras: A 21 and a 13-megapixel rear-facing camera and – yes, it’s a dual camera setup – a 16-megapixel front-facing camera. Ulefone has managed to do something that even big brands can't do: The Ulefone T2 Pro runs on Android Oreo 8.1 and is powered by a Mediatek Helio P70 octo-core system-on-chip. This is likely to be the first flagship smartphone that’s equipped with the P70.

This sounds great, right? The eyebrow lady explains all of this in broken English and smiles a lot.

What she doesn’t mention is that the T2 Pro has a fingerprint sensor underneath the screen. Probably no coincidence; after our shoot, we find out that the device we saw was a demo version and is equipped with a demo software. This demo software has a bug; a major bug. As this phone is almost bezel-free, it may easily happen that you accidentally push a button or start an app just by grabbing the phone. This may lead to confusing instructions to your phone and result in a flickering screen that switches from home to apps within seconds.

«Fingerprint scanner doesn't work,» she says.

Too bad.

Well, this isn’t the only thing that’s not working. I’ve never held such a delicate smartphone in my hands. If you’re going to use it on a daily basis, it’s sure to get damaged. In fact, from three phones that I saw at the Ulefone booth, all three had a damaged back cover. The main issue of this phone seems to be how fragile it is. Almost the entire surface of the phone is covered by the screen, leaving no space for a puffer zone or protective mechanism.

Probably the largest battery ever

Ulefone’s other flagship is the Power 5. It also runs on Android 8.1 and boasts great specs. But it’s heavy, bulky and made to withstand a good deal of wear and tear. It’s made of rubber, metal, visible screws and a bit of screen.

What Ulefone’s Power series is famous for is its battery.

The Ulefone Power 5 is equipped with a 13000 mAh battery. The demo device at the booth has a battery level of 20 percent; this corresponds to two days of battery life.

Ule-who?

Ulefone isn’t a famous brand. What many know is that it’s a Chinese brand that makes rather decent phones. But who are the people behind Ulefone?

These people, as it seems.

Is this the Ulefone team?

This picture is taken from Ulefone’s official website and comes with the slogan «We are here for you». I’d like to know who’s making this promise. A YouTuber seemed to have had the same idea and visited Ulefone in China. Their official channel features this video that provides a glimpse behind the Ulefone scenes.

Take a look at the Ulefone factory in Shenzhen:

Who exactly is behind the brand Ulefone, what the company aims are and whether they have an update policy – all this is nowhere to be found.

In short: Ulefone is a somewhat mysterious brand that produces rather decent phones. It’s definitely worth keeping an eye on this Chinese manufacturer.

User

Dominik Bärlocher, Zurich

  • Senior Editor
Journalist. Author. Hacker. A storyteller searching for boundaries, secrets and taboos – putting the world to paper. Not because I can but because I can’t not.

25 comments

3000 / 3000 characters

User Jasin Heselwood

na toll, und wo bleibt das Foto von der Augenbrauenfrau??

03.03.2018
User shop.renaldo

Ab wann ist das Ulefone T2 Pro verfübar bei Digitec?

02.03.2018
User pascal2008

ja das wär ein traum gerät meiner wünsche...whow..

01.03.2018
User amigafreak

Das Video vom Büro ist klasse! Wenn der CEO kein Englisch spricht und der Marketingtyp bei 20 Leuten im Büro nicht weiss was die 10 machen, die nicht mit Marketing oder Sales beschäftigt sind :).

02.03.2018
User BSBeni

Da ihr die Marke bereits im Sortiment habt:
Werden die hier vorgestellten Modelle, falls verfügbar, ebenfalls im Sortiment landen?
Und wenn ja, zu welchem (geschätzten) Preis?

01.03.2018
User Lerkes

Aber wenn man ja so einen grossen Akku hat dann muss man ja garnicht mehr jedes Jahr ein neues kaufen weil der Akku schrott ist..

02.03.2018
User Nokiach

Alles schön und gut aber der Prozessor ist schrott

03.03.2018
User Andreas

Schon komisch, Apple hatte vor 2 Jahre "biege-gate" bei dem 1000CHF Handys nach 2 Minuten schrott sein konnten und keiner redet mehr darüber.
Ulefones "Erstlingswerk" für 200CHF hatte vor 2 Jahren ein paar Macken und deshalb redet jeder heute die Marke schlecht....

05.03.2018
User Ceberus

Hatte das erste Ulephone Power und der Simkartenslot und Kopfhörerslot waren echt schrott. Hoffe Ulephone steigert die Qualität massiv.

01.03.2018
User Stardustone

Oh je, Ulefone, die Firma versucht seit Jahren mehr oder weniger gut andere Hersteller zu kopieren. Anstatt Geld für dürftige Kopien ausgeben, bekommt man mit einem Phone von Xiaomi super Qualität zu einem sehr günstigen Preis. Ulefone hatte ich, kommt mir nicht mehr ins Haus.

04.03.2018
User Berk

noch mehr Videos gewünscht. Der Weg ist das Ziel

05.03.2018
User cenzor

Without a plastic cover twice as thick as the phone. Drop it on cement or asphalt - bye bye :) - I know - I dropped my S7-Edge without protection.... I now have an S8 with double condoms :P

14.03.2018
User mitamburini

Ils sont sympa vos articles merci!

19.03.2018
User ralediekralle

Wann kann man es auf Digitec kaufen?

21.09.2018
User Anonymous

6.7" bei 19:9 wären 73x154mm nur Bildschirm.
Wie gross ist denn das ding mit Abmassen?

03.03.2018
User bastien1608

vaisseaux amiraux -> flagships. Je pense pas que ça se traduise littéralement.

07.03.2018
User Anne Chapuis

Bonjour Bastien1608.
En effet, une petite erreur de traduction s'est glissée dans le texte. Merci pour ton oeil de lynx :)
Est-ce que le texte t'a plu en général? On est contente d'avoir des retours de lecteurs. :)
Bonne soirée

07.03.2018
User bastien1608

Nickel, c'est appréciable d'avoir des articles traduits.

07.03.2018
User gregoireisoz

Super traduction ! Très agréable à lire. Ce serait top si les vidéos pouvaient aussi avoir une version française avec des sous-titres traduits.

08.03.2018
User Anne Chapuis

Bonjour Gregoireisoz,
Merci pour ton commentaire :) ça fait plaisir de voir que le travail qu'on fait est apprécié :) Pour la traduction des sous-titres, nous manquons encore de ressources et de temps, mais nous y travaillons.
Bonne journée.

09.03.2018
User Stefg1963

Alors au moins en Allemand les vidéos svp! :)

12.03.2018
Answer
User Anonymous

Finger weg. Ich hatte mal ein Ulefone, nach 1 Monat war der Bildschirm futsch. Hat einfach so den Geist aufgegeben. Und es wurde noch nicht mal oft verwendet... Und die Dualcam war auch eine Katastrophe...

02.03.2018
User schLEIMER

Richtig, und genau dieses Handy wird ebenfalls genau das gleiche Problem haben und andere Hersteller haben solche Probleme nicht.

02.03.2018
Answer
User roqueriz0r

Die Augenbrauenfrau?

Schon n bisschen anti china hier..bärlocher haben sicher beste akzentfreie englisch.

02.03.2018
User info

Blödsinn, fast alles kommt von China. Nur Ulephone hatte bei den alten Handys Qualitätsprobleme. Hoffe die können ihre Qualität steigern.

03.03.2018
Answer