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17 games that create a magical winter atmosphere

If there’s one thing games are good for, it’s got to be immersing yourself in fantasy worlds. Seeing that there’s still no real snow in sight, we’ll just have to make do with a virtual white rush for the time being.

The thermometer is hovering around zero degrees and it’s grey and miserable outside. So what could be cosier than curling up indoors for a gaming session? Particularly when you can’t wait for it to snow, winter-themed games make for a perfect alternative. I’ve compiled a frosty list of season-inspired games for you.

«The Division»

Although its successor is in the pipeline, it will probably not have a hibernal theme. That’s a pity – after all, snow-covered New York is one of the highlights of «The Division». The game even features Christmas lighting. Alone or in a team, your purpose is to stand up to all kinds of riff-raff in a metropolis shaken by a virus. Along the way, you collect shooting irons like there’s no tomorrow and become increasingly efficient when it comes to cleaning up the streets.

«The Long Dark»

In the snowy North-American wilderness, you’re fighting for survival. Food is scarce, shelter only provides temporary protection and countless wolves and bears want you for dinner. And you can’t blame them. After all, you’ve got your eyes on their fur to make stuff from. Admittedly, a survival game is no winter wonderland. But when that aurora borealis sets in and dips the icy landscape in a greenish light, you’d be forgiven for finding the atmosphere cosy.

«Until Dawn»

It’s another fight for survival in «Until Dawn». You’re dealing with a lunatic who has is eyes set on a group of party animals looking for a wild weekend in a remote cabin in the forest. And, oh boy, do they get a wild weekend. Whenever you’re not trying to outrun the psycho killer, you can marvel at the beautiful winter landscape. Enjoy it. It’s about the only thing that isn’t after you. On second thought, that’s not entirely true.

«Batman: Arkham Origins»

Snowflakes, colourful Christmas lights and, as if that wasn’t enough, the game’s set on Christmas Eve. It doesn’t get more wintery than that.

«Steep»

OK, I think we’ve reached a limit in the snow department. Have a crack at various extreme sports and go crazy in beautifully snow-covered mountains in the Alps or in Alaska. You get to choose your equipment: wingsuit, snowboard, skis or paraglider.

«Command & Conquer: Red Alert 2»

Thirsty for a little more strategy? Then I can recommend «C&C». While you’re shaping up your base for action, you can send out your tanks and soldiers to play in the snow. Beautiful, right?

«Horizon Zero Dawn: The Frozen Wilds»

«Horizon Zero Dawn» offers epic battles with robot dinosaurs. The add-on «The Frozen Wilds» provides a change of scenery – a wintery landscape in which you compete with the wild beasts.

«Telltale Game of Thrones»

Prepare for twice the load of snow. Although you’re not playing John Snow himself, you are a member of House Forrester and will encounter the curly-headed character on several occasions. It’s not the best Telltale adventure but it’s solid enough.

«Uncharted 2»

With one of the best intros ever and snow effects that were incredibly realistic at the time, «Uncharted 2» delivered a true showstopper. The only thing Nathan Drake forgot to do was make a snow angel.

«Red Dead Redemption 2»

Who said you need to dig out an old relic to enjoy a little winter atmosphere? Rockstar’s western epic envelops you in sparkling powder snow for the first three hours. Unfortunately, the main character Arthur Morgan can neither ski nor snowboard. But he is talented when it comes to sliding down slopes on his backside. Not bad, right?

«Star Wars Battlefront 2»

The whole loot box fiasco aside; «Star Wars Battlefront 2» is a pretty fun multiplayer game. And those snow levels on Hoth are the stuff of legend. Colourful lasers, colossal AT-ATs and lots of pewpew.

«Donkey Kong Country Tropical Freeze»

A tropical freeze is not a contradiction if you ask master monkey Donkey Kong. However, it does require a little patience until you reach the snow level. But hey, the journey is the destination.

«Rise of the Tomb Raider»

Snow and ice – there’s plenty of that in «Rise of the Tomb Raider». Armed with an ice pick, you’re free to bump off enemies in true Basic Instinct fashion. Occasionally, the pick also comes in handy to climb along icy ridges. Ah, the tranquility of the festive season.

«Rocket League»

It needn’t always be car soccer. «Rocket League» has a Snow Day mode. It covers the pitch with ice and turns the ball into a puck. Smooth.

«Skyrim»

Even if the graphics without mods are still on a «Command & Conquer» level, the sheer amount of snow in the Skyrim region sure makes up for it. Come to think of it, I’ve been meaning to reinstall that game for a while. But then I took an arrow to the knee.

«Super Mario Odyssey»

Donkey Kong too apish for you? Then «Super Mario Odyssey» could be the bringer of winter for you. The Snow Kingdom offers many frosty activities. They include beating up snow rabbits or racing overweight yetis.

«The Witcher 3»

White hair, a long beard... all Geralt needs now is a paunch and a red hat and he’s all set to be Father Christmas. What’s more, when it comes to giving people a talking to, the Witcher is second to none. The snowy island of Skellige would also provide the perfect surroundings for him to skid about on his sleigh. My personal recommendation is a boat trip up north. It will definitely put you in a winter mood.

Can you think of any other games that bring the magic of winter to the comfort of your own home?

User

Philipp Rüegg, Zurich

  • Teamleader Odin
Being the game and gadget geek that I am, working at digitec and Galaxus makes me feel like a kid in a candy shop – but it does take its toll on my wallet. I enjoy tinkering with my PC in Tim Taylor fashion and talking about games on my podcast . To satisfy my need for speed, I get on my full suspension mountain bike and set out to find some nice trails. My thirst for culture is quenched by deep conversations over a couple of cold ones at the mostly frustrating games of FC Winterthur.

43 comments

3000 / 3000 characters

User buschu

Frostpunk! wobei so wohlig ist das feeling da nicht ;)

13.12.2018
User vivajohn

Fehlt definitiv auf der Liste...

13.12.2018
Answer
User Anonymous

Ähem, anstelle von Mario Odyssey (das Snow Kingdom ist inetwa das kleinste und langweiligste im ganzen Spiel), hättet ihr viel eher Zelda: BOTW und dessen verschneite Steppen, Berge und Täler erwähnt...

13.12.2018
User xerxes300

Mit Bild von Schildsurfen bitte!

13.12.2018
User Philipp Rüegg

Uuuu natürlich auch eine gute Wahl

13.12.2018
Answer
User Aurel Stevens

The Long Dark kann ich sehr empfehlen, ist aber nicht wohlig. Kurz vor dem Erfrieren durch den Schnee stapfen, aus der Ferne heult ein Wolf – Panik!

13.12.2018
User Eigor

Übrigens erscheint in 1-2 Wochen (Dez. Update) die Redux Version von Episode 1 und 2. Es lohnt sich noch kurz zu warten bevor man mit der Story beginnt.

13.12.2018
User Aurel Stevens

Ah cool, danke für die Info!

13.12.2018
User Eigor

Update ist schon da!
steamcommunity.com/games/30...

17.12.2018
Answer
User iwan.bettschen

Ring of Elysium, kostenlos auf Steam. Chinesische PUBG Nachahmung.

13.12.2018
User Rextroy8r

Kann bestätigen, in Ring of Elysium kommt das Winter-Feeling. Ob beim Snowboarden auf steilen Pisten oder im Gleiter davonfliegend von hohen Bergen und Türmen (solange mnan nicht von jemandem mit einem x15 gesnipt wird).

13.12.2018
Answer
User Yurine27

Mein Like für RA2. Wird mir immer in guter Erinnerung bleiben! Besonders das Addon :D

13.12.2018
User typej2266

dito, good old time :-)

13.12.2018
User andTheBrain

Oh ja, nach der Schule in den Keller, mit gefühlten 10 Freunden in einen 15" Monitor starren und auf die nächste unglaublich geile Videosequenz zu waren nachdem der Feind zerstört wurde! Nostalgie pur!

Uhhh... und das Gefühl ein von den Eltern verbotenes gewaltverherrlichendes Spiel zu spielen! Unbezahlbar!

18.12.2018
Answer
User Schmisi

Und die neue PUBG Wintermap Vikendi nicht vergessen die am 19. Dez rauskommt

13.12.2018
User Philipp Rüegg

Hab sie schon auf dem Testserver gespielt. Macht wieder richtig Laune. Besonders die Fussabdrücke wenn du Solo spielst

13.12.2018
User Schmisi

Ja ich auch. Nur schade dass man bis jetzt nur squad spielen konnte. Ich habe keine chance alleine 🙈

13.12.2018
Answer
User chdamey1

Icewind Dale und Neverwinter Nights aus der AD&D reihe passen ebenfalls in diese Atmosphäre :)

15.12.2018
User Roy Sonderegger

Schön, dass jemand an Icewind Dale denkt :)

18.12.2018
Answer
User Anonymous

Ich kann KHOLAT empfehlen, man spielt mit Karte und Kompass ohne Live-Location im verschneiten Uralgebirge.

13.12.2018
User zingarro96

Frostpunk fehlt für micb ganz klar. So viel Schnee und Eis. Und fürs wohlige sorgt der Kohlereaktor😅

14.12.2018
User lbrunner100

Vielen Dank für die Zusammenstellung. Vielleicht hätte man noch Ring of Elysium reintun können.

13.12.2018
User oliverdp

Lost Planet und Dead Space 3 könnte man auch noch erwähnen :)

btw: gamesradar.com/113-games-ha...

13.12.2018
User Philipp Rüegg

Ich bin eh ein Verfechter von Dead Space 3. Das war doch voll ok. An Teil 1 kommts natürlich nicht ran ;)

13.12.2018
Answer
User silas123

C&C Red Alert auf Windoofs 10? Geht das überhaupt?

14.12.2018
User danielhuf

openra.net/about/

30.12.2018
Answer
User Screwdriver

Sag mal...hier fehlt doch...God of War!

14.12.2018
User Damoclash

Alternative zu "The Long Dark" war für mich schon letzten Winter "The Wild Eight", jedem das Seine, aber mir hat dies wesentlich mehr zugesagt :)

13.12.2018
User ivan.ofitserov

Lost Planet

14.12.2018
User srdjan91

Welches Spiel ist jenes auf dem Titelbild?

14.12.2018
User Philipp Rüegg

Auf dem Teaser ist Horizon Zero Dawn oder The Long Dark und das Bild im Artikel ist ebenfalls The Long Dark

14.12.2018
Answer
User flavioxy

forza horizon 4 im wintermodus

14.12.2018
User brische

hätte noch viele Vorschläge, but. I took an arrow in the knee

14.12.2018
User KingPhantom

PUBG mit Vikendi

14.12.2018
User Anonymous

Ring Of Elysium könnt da auch noch gut reinpassen. Sogar F2P :)

15.12.2018
User Anonymous

Das ist einer der Punkte wieso Spiele so schön sein können. Sie können durch Musik und Bilder eine solche Stimmung rüberbringen.
Dann freut man sich fast wie ein kleines Kind, wenn man weiss, dass man gleich in ein Winter-Wundeland eintauchen wird.

Ich glaube fast jeder Gamer hat zu Weihnachten dieses Bedürfniss.
Kein Wunder, dass ich fast an der Hälfte diese Spiele gerade dran bin oder sie jetzt zumindest wieder spielen will.
Toller Beitrag, kam gerade zu richtigen Zeit ;)
Und frohe Festtage!

23.12.2018
User kreutzere

Fortnite

22.12.2018
User darnok16

Der Winter ist eine widerliche Plage, will ich sicher nicht noch auf dem Bildschirm!

14.12.2018